Cuenta atrás en España, EE UU y China para ensayar con fármacos contra el coronavirus

Científicos descubren nueva terapia médica. / Mundiario.
Científicos. / Mundiario
Los esfuerzos se basan en hallar compuestos que valgan tanto para curar a los casos más graves como para tratar a los más leves e intentar reducir la capacidad de transmisión del virus. 
Cuenta atrás en España, EE UU y China para ensayar con fármacos contra el coronavirus

Los grandes países corren en el mundo científico como nunca antes se ha visto, para encontrar tratamientos efectivos contra la enfermedad provocada por el coronavirus. En esa línea, entre todos los fármacos de interés hay dos que están cobrando especial atención: uno es un medicamento genérico ya aprobado contra la malaria y el otro es un tratamiento experimental que se diseñó para combatir el ébola pero no llegó a tiempo de hacerlo. Sin embargo, la nueva pandemia puede dar una segunda vida a estos dos compuestos.

Sobre esa base, el Ministro de Sanidad, Salvador Illa, ha anunciado hoy que varios hospitales españoles van a comenzar dos ensayos clínicos con pacientes para demostrar la efectividad del remdesivir, un fármaco desarrollado por la farmacéutica estadounidense Gilead para tratar el ébola que aún está en fase experimental. Igualmente, tres hospitales —La Paz, en Madrid, el Clínico, en Barcelona, y Cruces, de Vizcaya— han comenzado ya a reclutar pacientes y se espera que se sumen otros cinco en los próximos días, el 12 de Octubre y el Ramón y Cajal en Madrid, el Príncipe de Asturias de Alcalá de Henares, el Carlos Haya en Málaga y el Vall d’Hebron en Barcelona.

De hecho, la propia compañía fabricante está haciendo ensayos clínicos en humanos. Los primeros resultados se esperan a finales de abril. China realiza también dos grandes ensayos con este mismo antiviral comparando sus efectos en pacientes graves y moderados. “Necesitamos saber cuanto antes si estos fármacos funcionan, pero no nos podemos apresurar, hay que esperar a tener los resultados”, explica a El País, Jakub Tolar, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota (EE UU), que promueve uno de los mayores ensayos clínicos del mundo con hidroxicloroquina.

Los esfuerzos actuales se basan en hallar compuestos que valgan tanto para curar a los casos más graves como para tratar a los más leves e intentar reducir la capacidad de transmisión del virus. En este objetivo es donde puede jugar un papel importante la hidroxicloroquina, basada en un fármaco que se usa contra la malaria desde hace décadas y que es relativamente barato. Esta molécula tiene un potencial doble efecto, es un antiviral que podría combatir directamente al SARS-CoV-2. Además tiene efectos antiinflamatorios, lo que podría mejorar los síntomas de los enfermos con peor pronóstico.

La idea detrás de estos dos fármacos, explica Tolar, sería dar remdesivir a los pacientes más graves y cloroquina de forma preventiva a los más leves o incluso a los contagios sospechosos no confirmados con prueba. En este aspecto se espera que la cloroquina sea capaz de detener el avance silencioso del coronavirus gracias a pacientes asintomáticos y evitar así nuevas explosiones de contagios. En España, el médico Oriol Mitjá explicó que su equipo pretende comenzar un ensayo similar, pero a menor escala, para probar si la cloroquina puede evitar la transmisión del virus por parte de infectados no confirmados. El investigador detalla que este fármaco podría ser especialmente útil en muchos países de América Latina donde el virus aún está por causar grandes epidemias como la de Europa. Por su parte el presidente Donald Trump, sugirió el jueves que ambos fármacos están prácticamente aprobados para su uso. Pero el organismo responsable de aprobar los fármacos en ese país, aclaró, que al igual que en cualquier otro caso, estas drogas deberán demostrar que son seguras y efectivas en ensayos clínicos y que, por ahora, no hay pruebas de que funcionen. @mundiario

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