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Los erizos de mar que mastican rocas tienen dientes autoafilantes

Un nuevo estudio sugiere que los científicos pueden aprovechar este poder para fabricar herramientas de vanguardia que rara vez requieren un afilado adicional.
Los erizos de mar que mastican rocas tienen dientes autoafilantes
Erizos de mar. / Wikipedia.
Erizos de mar. / Wikipedia.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

Las espinas de los erizos de mar no son la única parte afilada de sus cuerpos espinosos. Los cinco dientes con forma de cuchilla de las criaturas marinas se autoafilan, y un nuevo estudio sugiere que los científicos pueden aprovechar este poder para fabricar herramientas de vanguardia que rara vez requieren un afilado adicional.

Los erizos de mar son bien conocidos por su capacidad de masticar casi cualquier cosa; usan sus pequeñas bocas en forma de estrella para crujir sobre estrellas de mar frágiles, arrecifes de coral o incluso rocas. Los científicos sospecharon durante mucho tiempo que los dientes de cerámica de los erizos se afilaron, pero nadie pudo entender exactamente cómo lo hicieron.

Para averiguarlo, los investigadores utilizaron microscopía electrónica de barrido para filmar los dientes de los erizos de mar rosados ​​mientras se estrellaban contra un material superduro hecho de diamantes. Después de analizar películas en 3D de exactamente cómo y dónde se astillaron los dientes, y realizar múltiples pruebas mecánicas, el equipo descubrió que los materiales en los dientes están dispuestos de manera que se astillaron solo en un lado. Eso les ayuda a mantener un filo agudo, informan en el diario Materia.

En el lado fuerte del diente, las fibras de calcita resistentes proporcionan una pared de soporte. Por otro lado, los materiales de calcita se disponen en placas inclinadas quebradizas, que se desprenden a medida que el diente raspa contra materiales como estrellas de mar y rocas, lo que lleva a un borde constantemente afilado. Los dientes de los erizos de mar continúan creciendo durante toda su vida, por lo que este desgaste nunca los desgasta demasiado.

Conocer la estructura material de los dientes de los erizos de mar podría ayudar a los investigadores e ingenieros a crear herramientas de perforación o corte que puedan mantenerse afiladas. No sería la primera vez que las bocas en forma de estrella de los erizos de mar informan el diseño de herramientas sofisticadas: en 2016, sus cinco dientes inspiraron a los ingenieros para crear una cuchara con forma de garra para ayudar a los dispositivos de exploración espacial a tomar muestras de sedimentos. Poner en práctica este nuevo conocimiento podría dar a los ingenieros del futuro algo en lo que hundir sus dientes.  @mundiario