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Datos únicos confirman por qué el agua se torna de color marrón

Los investigadores han confirmado su hipótesis de que el oscurecimiento de los lagos se debe principalmente al aumento de los bosques de coníferas, así como a los depósitos de lluvia y azufre.

Datos únicos confirman por qué el agua se torna de color marrón
Mar. / Pexels.com.
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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

Al analizar muestras de agua casi diarias tomadas del mismo río desde 1940 hasta hoy, los investigadores de la Universidad de Lund en Suecia han confirmado su hipótesis de que el oscurecimiento de los lagos se debe principalmente al aumento de los bosques de coníferas, así como a los depósitos de lluvia y azufre.

El estudio se llevó a cabo en el río Lyckebyån en el sureste de Suecia. Sin embargo, Martin Škerlep, estudiante de doctorado en la Universidad de Lund y líder del estudio, cree que los resultados son relevantes por qué el agua se ha vuelto marrón en otras aguas y lagos en el norte de Europa y América del Norte.

Para poder aplicar el estudio en estas áreas, debe haber habido un aumento en los volúmenes de bosque en las cuencas circundantes.

El equipo investigador ha investigado el cambio en el color del agua en los últimos 79 años, desde 1940 cuando el municipio de Karlskrona comenzó a archivar datos de las muestras del suministro de agua potable. Martin Škerlep dice que la frecuencia de las pruebas (casi a diario) y el período de tiempo cubierto por la serie de datos (desde 1940 hasta hoy) es lo que hace que el estudio sea único.

"Es gracias a esta serie de datos única que podemos entender lo que realmente causa el dorado de las aguas y lagos con mayor certeza que en estudios anteriores. La cantidad de datos y la duración proporcionan una gran fiabilidad. [...] Por lo tanto, sabemos que el color del agua no cambió en respuesta al aumento de la acidificación, que alcanzó su punto máximo en las décadas de 1970 y 1980. Esto significa que la variación observada en el color del agua, con un notable dorado en las últimas décadas no puede explicarse principalmente por la variación en deposición ácida", dice Martin Škerlep. 

En su trabajo, los investigadores compararon los datos sobre el color del agua con los datos a largo plazo sobre las variables climáticas, la deposición de azufre y los volúmenes de bosques de coníferas. Los resultados muestran que un cambio en el paisaje a un aumento en el bosque de coníferas es la causa principal del oscurecimiento del agua, un resultado que respalda sus estudios previos.

Durante los últimos 100 años, la industria forestal se ha centrado en el abeto, un tipo de árbol que crece relativamente rápido y es financieramente rentable. En los bosques de abetos, a lo largo de los años, la capa orgánica del suelo se vuelve gruesa y rica en material orgánico. Cuando llueve, el carbono se filtra a los lagos y arroyos y colorea el agua de marrón. La lixiviación más significativa ocurre cuando llueve mucho en un período corto después de la sequía.

"En los últimos 40-50 años, el agua en el río Lyckebyån se ha vuelto mucho más marrón", dice Martin Škerlep.

Para ver cuánto bosque de coníferas hay en el área alrededor del río Lyckebyån, los investigadores utilizaron datos del Inventario forestal nacional sueco. Al hacer esto, pudieron detectar un aumento del 200 por ciento en el volumen de bosques de coníferas alrededor del río desde 1928.

Además del bosque de coníferas, el estudio muestra que la lluvia y la deposición de azufre también afectan el color del agua.   @mundiario