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Científicos revierten síntomas parecidos al Alzheimer en ratones

Una dieta que contenía compuestos encontrados en el té verde y las zanahorias revirtió los síntomas similares a la enfermedad.

Científicos revierten síntomas parecidos al Alzheimer en ratones
Ratón de laboratorio. / Pexels.com.
Ratón de laboratorio. / Pexels.com.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

Los investigadores afirman que una dieta que contiene compuestos que se encuentran en el té verde y las zanahorias revirtió los síntomas similares a la enfermedad de Alzheimer en ratones genéticamente programados para desarrollar la enfermedad.

Los investigadores enfatizan que el estudio, publicado recientemente en el Journal of Biological Chemistry, se realizó en ratones, y muchos descubrimientos de ratones nunca se traducen en tratamientos para humanos. Sin embargo, los resultados confirman la idea de que ciertos suplementos a base de plantas, fácilmente disponibles, podrían ofrecer protección contra la demencia en los seres humanos.

"No es necesario esperar de 10 a 12 años para que un medicamento de diseño llegue al mercado, puedes hacer estos cambios en la dieta desde hoy", dijo el autor principal Terrence Town, profesor de fisiología y neurociencia en la Escuela de Medicina Keck de Keck. Instituto Neurogenético Zilkha de la USC.

Además, el estudio apoya la idea de que la terapia de combinación, en lugar de una sola bala mágica, puede ofrecer el mejor enfoque para tratar a los 5.7 millones de estadounidenses que viven con la enfermedad de Alzheimer. El tratamiento combinado ya es el estándar de atención para enfermedades como el cáncer, la infección por el VIH y la artritis reumatoide.

Para este estudio, los investigadores analizaron dos compuestos: EGCG, o epigallocatechin-3-gallate, un ingrediente clave en el té verde, y FA, ​​o ácido ferúlico, que se encuentra en las zanahorias, los tomates, el arroz, el trigo y la avena.

Los investigadores asignaron aleatoriamente 32 ratones con síntomas similares a los de Alzheimer a uno de cuatro grupos con un número igual de hombres y mujeres. Para comparación, cada grupo también contenía un número igual de ratones sanos. Durante tres meses, los ratones consumieron una combinación de EGCG y FA, ​​o solo EGCG o FA, o un placebo. La dosis fue de 30 mg por kilogramo de peso corporal, una dosis bien tolerada por los seres humanos y que se consume fácilmente como parte de una dieta saludable basada en plantas o en forma de suplementos.

Antes y después de la dieta especial de tres meses, los científicos analizaron una serie de pruebas neuropsicológicas que son más o menos análogas a las pruebas de pensamiento y memoria que evalúan la demencia en humanos. De particular interés fue un laberinto en forma de Y, que pone a prueba la memoria de trabajo espacial de un ratón, una habilidad que los humanos usan para encontrar la salida de un edificio.

Los ratones sanos exploran instintivamente cada brazo del laberinto Y, buscando comida o una ruta para escapar y entrando en los tres brazos en secuencia más a menudo que por casualidad. Los ratones deteriorados no pueden hacer esto tan bien como sus homólogos mentalmente sanos.

"Después de tres meses, el tratamiento de combinación restauró completamente la memoria de trabajo y los ratones con Alzheimer se desempeñaron tan bien como los ratones de comparación sanos", dijo Town.

¿Cómo funcionó?

Town dice que un mecanismo parecía ser la capacidad de las sustancias para prevenir que las proteínas precursoras de amiloide se rompan en las proteínas más pequeñas llamadas beta amiloide que atascan los cerebros de los pacientes con Alzheimer. Además, los compuestos parecían reducir la neuroinflamación y el estrés oxidativo en el cerebro, aspectos clave de la patología del Alzheimer en humanos.

Town dijo que él y su laboratorio continuarán explorando el tratamiento combinado, con un enfoque en sustancias derivadas de las plantas que inhiben la producción de las placas beta amiloides pegajosas.  @mundiario