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Los científicos dicen que la energía limpia ilimitada está a punto de hacerse realidad

En solo 15 años, EE UU producirá cantidades ilimitadas de energía completamente libre y completamente verde. No solo una energía como el santo grial significaría el final de la dependencia de la humanidad de los costosos combustibles fósiles, sino que también sería una solución para el cambio climático.

Los científicos dicen que la energía limpia ilimitada está a punto de hacerse realidad
Energía. / Pexels
Energía. / Pexels

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Sara Rada

Sara Rada

Comunicadora social venezolana, redactora creativa, productora audiovisual y diseñadora gráfica. Colabora en medios digitales de Venezuela y España, entre ellos MUNDIARIO.

Sorprendentemente, esto no es ciencia ficción. En realidad,  es posible se confía en la colaboración entre MIT y Commonwealth Fusion Systems, una empresa privada. Los colaboradores anunciaron el pasado viernes en la revista Nature que creen que están a punto de descifrar el código para la fusión nuclear y que podría ser comercialmente viable en solo 15 años.

Hasta ahora, la fusión ha sido un experimento de laboratorio extremadamente costoso que requiere más insumos de energía de los que produce. Sin embargo, los colaboradores creen que han encontrado una manera de revertir las matemáticas. Su sistema, construido sobre una nueva clase de superconductores de alta temperatura y pequeños imanes ultrapotentes, permitiría, por primera vez, una reacción de fusión que produce más energía de la que absorbe.

La fusión nuclear es la fuente de energía total y final porque, en teoría, es prácticamente ilimitada y casi no tiene inconvenientes. No pone carbono en la atmósfera como la quema de combustibles fósiles o genera desechos radiactivos como la fisión nuclear, que es la tecnología en las plantas de energía nuclear actuales.

Durante una reacción de fisión, los átomos radioactivos, como el uranio, se desgarran, produciendo enormes cantidades de energía además de los desechos nucleares. Fusion, como su nombre lo sugiere, es exactamente lo opuesto a la fisión. En lugar de dividir los átomos, átomos extremadamente abundantes como el hidrógeno se unen, emitiendo helio y una gran cantidad de energía.

El problema con la fusión siempre ha sido el calor. Fusión produce temperaturas más altas que el centro del sol, por lo que los materiales sólidos se derriten, arruinando cualquier potencial para una planta de energía.

El avance de los colaboradores se produjo porque pudieron utilizar un nuevo tipo de superconductores para producir imanes pequeños y potentes, un componente clave de los reactores de fusión. Los imanes crean un campo para mantener la reacción de fusión en su lugar sin que toque nada sólido, lo que soluciona el problema de la fusión.

En el pasado, se necesitó mucha energía para alimentar los imanes. Los nuevos imanes creados por los colaboradores, sin embargo, son más pequeños y necesitan menos energía. Esto significa que, por primera vez, su sistema produce más energía de la que consume.

El plan de MIT y Commonwealth Fusion Systems no se queda solo en la teoría. De hecho, han logrado recaudar $50 millones de la compañía energética italiana Eni para construir un reactor. Su experimento de fusión, llamado Sparc, producirá energía suficiente para alimentar una ciudad pequeña.

"La aspiración es tener una planta de energía en funcionamiento a tiempo para combatir el cambio climático. […] Creemos que tenemos la ciencia, la velocidad y la escala para poner la energía de fusión libre de carbono en la red en 15 años", dijo Bob Mumgaard, CEO de Commonwealth Fusion Systems.  @mundiario