California, apodado Golden State, el estado dorado de Estados Unidos

Un viñedo de Napa Valley en California. / www.somerston.com
Un valle de Napa Valley en California. / somerstonestate.com

Nuevo capítulo de la serie de MUNDIARIO sobre todos los estados de EE UU, hoy California. Tiene de todo. Su economía independiente sería la sexta potencia mundial.

California, apodado Golden State, el estado dorado de Estados Unidos

California fue explorada en septiembre de 1542 por Juan Rodríguez Cabrillo al servicio de la corona española. La expedición de tres barcos al mando de Rodríguez Cabrillo descubrió la bahía de San Diego a quien puso San Miguel por ser el santo del día, después siguió a San Pedro, Santa Mónica (Los Ángeles) San Buenaventura, Santa Bárbara, Punta Concepción y Bahía de Pinos (actual Bahía de Monterey). La colonización de California fue realizada doscientos años más tarde en 1769, por la expedición de Gaspar de Portolá, nombrado por el virrey de Nueva España gobernador de las Californias, en la que figuraba como presidente de las misiones fray Junípero Serra. Gaspar de Portolá descubre la bahía de San Francisco, funda Yerba Buena, actual San Francisco y construye el Presidio.

Fray Junípero Serra funda en 1769 la misión de San Diego de Alcalá y otras ocho misiones más que jalonan el Camino Real compuesto por 21 misiones, asentamientos militares, presidios o fuertes y asentamientos de colonos con el fin de llevar el cristianismo y la civilización a las tribus indias. En los alrededores de las misiones los españoles crean ranchos que es la base de la ganadería californiana.

En 1821 México consigue la independencia de España y California junto a Texas y Nuevo México, pasa a formar parte de la República de México, la capital de California pasa a Monterrey y se ordena el cierre de todas las misiones. En 1846 estalla la guerra entre México y Estados Unidos. En 1848 California es anexionada a la Unión. En 1848 se descubre oro en Sacramento lo que supone la llegada desde el este de 90.000 inmigrantes. En 1850 California se convierte en estado de la Unión con capital en Sacramento. Con parte de lo que era el territorio español de California se creó el estado de Nevada y parte de Arizona. Después de la Guerra de Secesión el gobierno cede terrenos baratos, empieza el desarrollo económico del estado, llegan numerosos emigrantes asiáticos y con la llegada del ferrocarril transoceánico se desarrolla la industria.

Economía y cultura

En la II Guerra Mundial se desarrolla fuertemente la industria en California con fábricas aeronáuticas y astilleros en Los Ángeles (Long Beach), San Diego y San Francisco. Los Ángeles desarrolla una enorme expansión manifestada ya en el siglo XX con el cine de Hollywood. En 1950 el desarrollo de las viviendas unifamiliares y los servicios volvieron a impulsar la economía del estado, convirtiéndola en pocos años en una de las mas punteras del mundo, con una fuerte agricultura hortícola y frutal en Central Valley, vino en Napa Valley, con entretenimiento y ocio, música, cine (Estudios Disney y Universal) y cadenas de televisión, industria eléctrica y turismo en Los Ángeles. En el Sillicon Valley de San Francisco están las industrias de tecnología, informática e internet. En San Diego, la biotecnología y el desarrollo militar. Juntas convierten California en la sexta potencia económica mundial.

En 1955 se inauguró Disneyland en Anaheim (Los Ángeles). En San Francisco, la Universidad de Berkeley en los años 60 es abanderada contra la Guerra de Vietnam y a favor de la libertad de expresión. Los hippies tiene allí su hogar: haz el amor y no la guerra.

El estado sigue recibiendo a numerosos emigrantes hispanos, etnia de mayor crecimiento que la anglosajona. Situado en la costa suroeste del territorio norteamericano, es el estado más poblado con más 40 millones de habitantes censados, y el tercero de más extensión de la Unión. @mundiario

San Francisco. / Beatriz Zeno
San Francisco. / Beatriz Zeno

La cesta de América y Napa, siempre Napa

La geografía de California presente enormes contrastes:

> Desde San Francisco partimos para ver las secuoias gigantes en Mariposa y Yosemite Park. Nos acercamos a tomar un tren en la estación de la Berkeley que nos llevará a Merced y desde allí en autobús a Mariposa para ver las enormes sequoias de más de 175 metros de alto, los más viejos del mudo,  y después al parque de Yosemite, todo un gran espectáculo, con la pared de El Capitán, para realizar escaladas y ver los dos glaciares, la famosa Cola de Caballo: Naturaleza en estado puro por diversos miradores.

> Hay grandes montañas con el pico más alto de Norteamérica, el Monte Whitney y la pared de escalada El Capitán, en Yosemite Park.

> También hay maravillosas playas de wind surf en Santa Mónica, Malibú y Santa Bárbara.

> Y, por supuesto, hay desiertos como Mojave o Valle de la Muerte y valles fértiles, como Merced County, hacen de California el paraíso de naranjas, vinos, frutas y hortalizas: la cesta de América.

> Napa Valley es una zona singular, en su caso vitícola, que está localizada en el condado de Napa, un valle ampliamente considerado como una de las mejores regiones de vino de todos los Estados Unidos. Su historia data del siglo XIX. La combinación del clima mediterráneo, geografía y geología del valle ayudan para que las uvas de vino sean de gran calidad. Según la Wikipedia, casi 4,7 millones de personas visitan cada año el Valle de Napa, por lo que es el segundo más destino turístico más popular en California, después de Disneyland. @mundiario

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