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MUNDIARIO

Los bebés en cuidados intensivos ahora pueden protegerse mejor de las bacterias parentales

Los investigadores ha desarrollado una estrategia relativamente simple para reducir la posibilidad de que los padres expongan a sus bebés a uno de los flagelos microbianos más comúnmente diagnosticados.

Los bebés en cuidados intensivos ahora pueden protegerse mejor de las bacterias parentales
Hombre con bebé en sus brazos. / Pixabay.
Hombre con bebé en sus brazos. / Pixabay.

Sara Rada

Periodista.

Para los bebés enfermos o prematuros que pasan sus primeros días de vida en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) de un hospital, la voz suave y el toque gentil de un padre amoroso pueden tener un tremendo impacto hacia un resultado positivo, es decir, a menos que la madre o La visita de papá deja al bebé con algo extra: una infección bacteriana peligrosa.

Ahora, un equipo de investigación de Johns Hopkins Medicine informa que ha desarrollado y probado una estrategia relativamente simple para reducir la posibilidad de que los padres expongan a sus bebés en la UCIN a uno de los flagelos microbianos más potencialmente diagnosticados y potencialmente mortales en un hospital: Staphylococcus aureus. 

"Los procedimientos tradicionales para prevenir las infecciones por estafilococos adquiridos en el hospital en la UCIN se han centrado principalmente en mantener al personal y las instalaciones lo más estériles posible", dice Aaron Milstone, epidemiólogo hospitalario asociado del Hospital Johns Hopkins, profesor de pediatría en el Johns Escuela de Medicina de la Universidad Hopkins y autor principal del artículo de JAMA. "Nuestro estudio es uno de los primeros en centrarse en los padres como fuente de la bacteria y luego probar la efectividad de una intervención para combatir el problema".

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE UU, se estima que el 30% de la población adulta son portadores a largo plazo de la bacteria Staphylococcus aureus. La mayoría de las veces, estas personas son saludables y los microorganismos que albergan no causan daño. Sin embargo, en entornos de atención médica donde los pacientes pueden tener un sistema inmunitario debilitado, la bacteria puede convertirse en una amenaza grave, incluso mortal. 

Una propagación no controlada de la bacteria, tanto las cepas susceptibles a los antibióticos como las resistentes a los antibióticos (como las cepas de Staphylococcus aureus resistentes a la meticilina o MRSA), puede provocar complicaciones graves, como bacteriemia o sepsis (infecciones de la sangre), neumonía, endocarditis (infección de la válvula cardíaca) y osteomielitis (infección ósea).

En la UCIN, las infecciones por S. aureus no solo amenazan la supervivencia de un bebé enfermo o prematuro, sino también su desarrollo neurológico. En un estudio de 2015, Milstone y otros estimaron que hay más de 5.000 casos de infecciones invasivas por S. aureus cada año en las UCIN en todo el país y que el 10% de los niños probablemente morirán antes del alta hospitalaria.

Para reducir la propagación de S. aureus, los investigadores de Johns Hopkins Medicine recurrieron a un régimen simple para que lo siguieran las madres y los padres mientras su hijo está en cuidados intensivos. La medida preventiva incluye la aplicación de un ungüento antibiótico (mupirocina) en la nariz y la limpieza de la piel con una toallita que contiene gluconato de clorhexidina al 2%, un antiséptico ampliamente utilizado en pacientes para eliminar bacterias superficiales alrededor de un sitio quirúrgico antes de una operación.

El ensayo clínico Tratar a los padres para reducir la transmisión de la UCIN de S. aureus (TREAT Parents) se realizó para evaluar la efectividad de la estrategia propuesta. Los investigadores seleccionaron para el estudio a 190 recién nacidos ingresados ​​en dos UCIN en hospitales afiliados a Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, entre noviembre de 2014 y diciembre de 2018. Cada uno de los bebés tenía al menos un padre que dio positivo por S. aureus cuando se realizó el examen. momento de la entrada de su hijo en la UCIN. Los recuentos basales de S. aureus se realizaron para los lactantes al mismo tiempo.

Los padres de 89 bebés se autoadministraron la pomada nasal antibiótica dos veces al día durante cinco días y limpiaron las áreas designadas de la piel (manos, brazos, piernas, pecho, cuello, espalda y la piel entre las nalgas y la ingle) con toallitas antisépticas para la misma. periodo de tiempo. El grupo de control, formado por las 101 parejas de padres restantes, utilizó tratamientos con placebo idénticos de vaselina y toallitas no antisépticas.

Ambos grupos de bebés fueron monitoreados para la colonización de S. aureus hasta el alta de la UCIN. Las bacterias recuperadas de los bebés se analizaron para determinar si eran la misma cepa que se observó en al menos uno de los padres.

Entre los 190 recién nacidos estudiados en general, 42, o alrededor del 22%, adquirieron S. aureus que coincidía con las bacterias recuperadas de su madre o padre, o de ambos padres. En este grupo, cuatro bebés tenían cepas de MRSA adquiridas de un padre.

De los 101 bebés con padres en el grupo de control, 29 (casi el 29%) tenían bacterias adquiridas por los padres en comparación con solo 13 de los 89 bebés (casi el 15%) cuyos padres recibieron ungüento antibiótico real y toallitas antisépticas para usar.

"Estos resultados de nuestro ensayo preliminar indican que el tratamiento con mupirocina intravenosa y toallitas de clorhexidina puede reducir significativamente la cantidad de bebés en la UCIN que contraerán S. aureus por contacto con un padre", dice Milstone. "Esperamos que algún día esta técnica se pueda combinar con la limpieza personal del personal médico y los protocolos de seguridad ambiental para que las instalaciones brinden una defensa más fuerte contra las infecciones adquiridas por la UCIN".

Antes de alcanzar ese objetivo, dice Milstone, se necesitan ensayos clínicos más grandes para replicar y validar estos hallazgos, junto con determinar si el protocolo de limpieza parental debe aplicarse a las familias de todos los bebés en la UCIN o solo a aquellos con bebés con mayor riesgo.   @mundiario