Los anuncios de refrescos y bebidas azucaradas están vinculados a mayores tasas de obesidad infantil

Niño obeso.
Niño obeso.
Ningún país del mundo está protegiendo la salud de los niños ni su futuro.
Los anuncios de refrescos y bebidas azucaradas están vinculados a mayores tasas de obesidad infantil

Los niños de algunos países ven hasta 30.000 anuncios televisivos en un año y un reciente informe ha vinculado la comercialización agresiva de comida basura y bebidas azucaradas con el alarmante aumento de la obesidad infantil.

Los datos actuales son que el número de niños y adolescentes obesos se ha multiplicado por once desde 1975 hasta 2016, pasando de 11 a 124 millones. España ocupa el cuarto lugar entre los países europeos en obesidad infantil, según el último informe de la OCDE 'The heavy burden of obesity'.

Siguiendo la línea del mencionado informe publicado hace unos meses en The Lancet, la prestigiosa revista médica, la Universidad Oberta de Catalunya (UOC) ha liderado un estudio que ha concludio que cuanto más insanos son los productos, más experiencias emocionantes prometen los anuncios y menos propiedades nutricionales tienen. De acuerdo con esta investigación, la publicidad es uno de los factores que favorece en gran medida el entorno obesogénico: los niños españoles están expuestos a un promedio de 9.000 campañas publicitarias de televisión por año, y muchos de estos anuncios tienen como protagonistas productos de poco o ningún valor nutricional. Además, ha habido un aumento anual en el gasto en publicidad de refrescos y bebidas azucaradas en los últimos años, incrementándose de casi 32 millones de euros en 2013 a más de 53 millones de euros en 2018.

"Se estima que un 81 % de los niños y niñas españoles consumen refrescos y bebidas azucaradas cada semana", señala Mireia Montaña, que también es miembro del grupo de investigación en Aprendizajes, Medios de comunicación y Entretenimiento (GAME) de la UOC. Un consumo que, como recuerda la profesora Montaña, está entre los más altos de Europa: "Aproximadamente un 7 por ciento de los menores de nueve años los consume a diario, un 16 por ciento casi cada día (entre cuatro y seis días a la semana), un 56 por ciento entre uno y tres días semanales y solo un 19 por ciento de los menores los consume menos de una vez por semana", afirma.

La investigación también hace hincapie en el uso del lenguaje en los anuncios, clave para persuadir. Así indican que los campos semánticos más utilizados se refieren a las cualidades de las bebidas anunciadas (sabor, burbujas, sin azúcar o light, auténtico, ecológico...), mientras que la segunda categoría más utilizada es el estado de ánimo derivado del consumo del producto ('disfruta', 'sé único', 'sentirte bien', 'felicidad'). La tercera más usada es la referente a la acción, con frases como 'despierta tus sentidos', 'dar un giro' o 'romper con lo establecido'.

El estudio concluya que, si se quiere prevenir la obesidad infantil en España, es necesaria una regulación más estricta de la publicidad, especialmente en aspectos como el lenguaje utilizado para presentar productos. @mundiario

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