Académicos de Kosovo se preparan para polémicos intercambios de tierras étnicas

Banderas de Kosovo y Serbia. / Eleconomista.es.
Banderas de Kosovo y Serbia. / Eleconomista.es.

Los intercambios de tierras propuestos entre Kosovo y Serbia podrían socavar los esfuerzos para reconstruir la educación y la investigación multiétnica.

Académicos de Kosovo se preparan para polémicos intercambios de tierras étnicas

Un intercambio de tierras propuesto entre Serbia y Kosovo, que está diseñado para ayudar a poner fin a un conflicto étnico de una década de duración en la región, podría amenazar los intentos raros de colaboración y educación multiétnica para la investigación.

El intercambio tiene como objetivo establecer la propiedad de las áreas en disputa restantes entre los dos vecinos hostiles, pero también podría hacer que las instituciones académicas se encuentren en un país diferente, esencialmente enemigo.

Dos institutos en particular, ubicados en la ciudad étnicamente dividida de Mitrovica, han reunido a investigadores y estudiantes de ambos lados, y ahora enfrentan incertidumbre.

"Hay muy poca cooperación entre los dos sistemas de investigación y educación, pero incluso eso podría estar en peligro por los intercambios de tierras", dice Dukagjin Pupovci, un matemático que dirige el Centro de Educación de Kosovo, un centro de reflexión sobre políticas en Priština, la capital de Kosovo. 

Restos de la guerra

Kosovo se encuentra entre Serbia y Albania y es el hogar de personas de ambas etnias. Una guerra sangrienta a fines de la década de 1990 entre serbios y albaneses de Kosovo allanó el camino para que Kosovo declarara su independencia de Serbia en 2008, un acto que Serbia nunca reconoció oficialmente. Eso ha dejado el objetivo de Kosovo de unirse a las Naciones Unidas, así como las continuas aspiraciones de Serbia de unirse a la Unión Europea, en el limbo, y han continuado las tensiones políticas y los enfrentamientos violentos.

El año pasado, en un intento por alcanzar un acuerdo y poner fin a las hostilidades, los líderes de Serbia y Kosovo propusieron un intercambio de tierras en el que el valle de Preševo, en el sur de Serbia, cuya población es mayoritariamente albanesa, se uniría a Kosovo y al norte de Kosovo, hogar de La ciudad de Mitrovica se uniría a Serbia (ver 'Repensar las fronteras').

Cada una de estas regiones en disputa es el hogar de universidades que se encontrarían en otro país con un idioma diferente y diferentes leyes de educación superior, siempre y cuando el intercambio que se está negociando ahora siga adelante.

Mitrovica, que se encuentra cerca de la frontera serbia, alberga a dos instituciones que sentirían los efectos de un intercambio de tierras. Una es la Universidad de Priština, cuyos 1.500 empleados y 16.000 estudiantes durante la guerra en 1998–99 huyeron de Priština a Mitrovica; También es la única universidad en Kosovo que aún enseña en serbio en lugar de albanés. El segundo es el International Business College – Mitrovica (IBCM), que es la única institución de educación superior que actualmente enseña serbios y albaneses de Kosovo, jurados políticos, bajo el mismo techo.

Una ciudad dividida

Mitrovica estaba en la línea del frente del conflicto étnico y todavía ve suficiente violencia para necesitar la protección de las tropas de una misión de mantenimiento de la paz dirigida por la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). Pero en lugar de verse arrastradas por estas tensiones, la Universidad de Priština y el IBCM han ayudado a aliviarlas.

La Universidad de Priština ahora cuenta con unos 10.000 estudiantes en 10 facultades que vienen de la región en general y otros países vecinos, lo que aumenta la población local a alrededor de 15.000, y a su vez ayuda a la economía local, dice Dušan Radaković, que dirige una organización no gubernamental Organización (ONG) llamada Centro de Defensa de la Cultura Democrática en Mitrovica. "La universidad ha convertido a Mitrovica en una ciudad universitaria: toda la población vive de ella", dice.

La universidad también ha sido una fuente de confianza para los serbios de Kosovo. Está ubicado en un enclave serbio al norte del río Ibar que todavía no está totalmente integrado en Kosovo y está financiado por el gobierno serbio: los profesores obtienen bonificaciones especiales como incentivo para trabajar allí, porque se considera que el norte de Kosovo está económicamente privado e inseguro. Como resultado, la universidad enseña en serbio, a pesar de estar ubicada en Kosovo, y eso ha animado a los académicos serbios a quedarse. Incluso ha preparado el escenario para que algunos de ellos inicien colaboraciones de investigación con colegas albaneses. Dicha colaboración fue inaudita durante décadas, dicen varios académicos locales.

Jelena Đokić, científica técnica de la universidad que trabaja en la contaminación y la protección del medio ambiente, dice que si las cosas se mantienen en paz, en los próximos dos años se iniciarán más proyectos conjuntos de investigación, especialmente si hay un impulso y apoyo de la comunidad internacional. Ella ya tiene un proyecto conjunto con un colega albanés para estudiar la contaminación local de fundiciones antiguas en el área.

No está claro en qué país terminaría Mitrovica si los intercambios de tierras siguieran adelante, pero de cualquier manera las contribuciones de la universidad a la economía local y para mantener a los investigadores serbios en el área, y por lo tanto ayudando a la colaboración multiétnica, podrían estar en riesgo.

Dos futuros

Si Mitrovica se devuelve oficialmente a Serbia, la universidad podría perder su estatus único de bastión serbio dentro de Kosovo. Aleksandar Ćorac, un investigador médico de la Universidad de Priština, se convertirá en una universidad de provincia más, que estudia los efectos de la contaminación del suelo y del aire en la salud. Y eso, a su vez, amenazaría las colaboraciones multiétnicas que dependen de una investigación local sólida en ambas comunidades étnicas y podría llevar a una reducción de los fondos.

Ahora, si la universidad permanece en Kosovo, pero fuera del control serbio, la universidad tendría que solicitar la acreditación de Kosovo solo para seguir funcionando, y no está claro si la obtendría, dada la animosidad de Kosovo hacia Serbia. Algunos piensan que sería un desastre para la población local si se cerrara la universidad. "Si no fuera por la universidad, la economía del norte de Kosovo se derrumbaría. Los serbios de Kosovo no tendrían una universidad propia, y la inteligencia local prácticamente desaparecería", dice Stefan Veljkovic, un estudiante de inglés allí.

Incluso si la acreditación fuera otorgada, dicen algunos académicos, la universidad corre el riesgo de convertirse en una ocurrencia tardía para Kosovo, que ni siquiera publica libros académicos en serbio. Orac, que está en contra de nuevas divisiones étnicas, dice que es probable que los académicos serbios, incluido él mismo, se retiren si el control sobre la región se entrega oficialmente a Kosovo.

Los académicos ya sienten que están siendo olvidados por los políticos de ambos lados, que se han centrado cada vez más en la política en lugar de la ciencia y la educación, dice Orac, que ofrece una idea de lo que podría suceder si los intercambios de tierras continúan. "Nadie nos quiere", dice Đokić. "En Serbia, quieren ahorrar dinero", dice ella, señalando que los bonos de Kosovo para profesores de la Universidad de Priština ya se han reducido.  @mundiario

 

 

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