El impacto emocional de las aplicaciones de citas: ¿un camino hacia la adicción?

Tinder. / El Calce
Tinder. / El Calce
Las expectativas, el nivel de autoestima y ciertos rasgos de personalidad juegan un papel importante para no convertirse en un adicto de estas aplicaciones.
El impacto emocional de las aplicaciones de citas: ¿un camino hacia la adicción?

En los últimos meses, Mireia, una psicóloga clínica con dos décadas de experiencia, ha identificado una preocupante tendencia entre sus pacientes: cada vez más consultas están relacionadas con el uso de aplicaciones de citas. Estos problemas no son menores; incluyen desde insomnio y ansiedad hasta una profunda aflicción por el rechazo y el abandono, todos ellos derivados del uso intensivo de estas plataformas digitales.

Ahora bien, las aplicaciones de citas han visto un crecimiento exponencial desde su creación. Grindr, la primera de ellas, apareció en 2009 y desde entonces, muchas otras han surgido, todas con el objetivo de conectar a personas con intereses afectivos y sexuales.

Este aumento de uso es notable, pero el estudio de sus efectos en la salud mental no ha seguido el mismo ritmo. En 2019, la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) reveló que uno de cada diez españoles usa estas aplicaciones de forma habitual, y un tercio de ellos podría considerarse adicto.

El subidón del ‘match’

El profesor Elias Aboujaoude, de la Universidad de Stanford, fue uno de los primeros en alertar sobre el potencial adictivo de estas aplicaciones. Los 'likes' y 'matches' generan en el cerebro una liberación de dopamina, la sustancia vinculada al placer y la recompensa. Esta gratificación es la misma que se activa con las drogas, lo que sugiere que recibir un 'match' puede ser tan adictivo como consumir una sustancia.

El potencial adictivo de los 'matches' se refleja en datos como los de Tinder, que ha registrado más de 70.000 millones de 'matches' desde su creación. Sin embargo, no se conocen en detalle los factores que contribuyen a esta adicción ni la frecuencia con la que se producen estos likes. A pesar de esto, se sabe que la adicción puede llevar a síntomas de abstinencia similares a los experimentados con sustancias como la cocaína.

El rechazo explícito

El 'unmatch', el rechazo explícito después de un 'match', puede causar un profundo impacto emocional. Estudios han demostrado que este tipo de rechazo puede llevar a estados de decepción, tristeza y baja autoestima.

La respuesta cerebral al rechazo y abandono implica una actividad disminuida en áreas como la corteza prefrontal y la ínsula, asociadas con la tristeza y experiencias de rechazo temprano. Además, la falta de respuesta, o la incertidumbre, puede generar una ansiedad anticipatoria aún más incapacitante.

Para manejar esta adicción, es crucial establecer límites de tiempo en el uso de estas aplicaciones y bajar las expectativas sobre los encuentros que puedan derivarse de ellas. Fomentar conversaciones significativas y compartir experiencias con amigos de confianza también puede ayudar. En casos donde estas estrategias no sean suficientes, buscar ayuda psicológica es fundamental para preservar la salud mental. @mundiario

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