Escasez de medicamentos en Europa: ¿cuál es la situación actual?

Dispensación / Getty Images iStockphoto
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Aunque se han logrado algunas mejoras, como la estabilización en la disponibilidad de ciertos antibióticos, persisten problemas significativos, especialmente con medicamentos como Ozempic, crucial para los diabéticos.
Escasez de medicamentos en Europa: ¿cuál es la situación actual?

Los datos presentados por el Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos revelan un aumento del 30% en las faltas de suministro de medicamentos en las farmacias españolas durante el año 2023, en comparación con el año anterior. Este incremento refleja la persistencia de los problemas de suministro que enfrentan los pacientes y las farmacias en toda Europa, con especial atención en medicamentos esenciales como Ozempic, vital para pacientes diabéticos y aquellos que buscan perder peso.

La encuesta de la Agrupación Farmacéutica de la Unión Europea muestra que, en promedio, cada farmacia europea dedica 9,5 horas semanales a resolver problemas de suministro, lo que representa un aumento de tres horas con respecto al año anterior. Esta situación pone de relieve las dificultades que enfrentan tanto los pacientes como los profesionales de la salud en la obtención de los medicamentos necesarios.

El presidente del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos, Jesús Aguilar, ha destacado la necesidad de cambios normativos que permitan a las farmacias ofrecer alternativas cuando un medicamento específico no está disponible en su presentación habitual. Actualmente, la ley impide a los farmacéuticos dispensar el mismo principio activo en una forma diferente, lo que agrava la escasez de medicamentos, como sucedió con las amoxicilinas el año pasado.

Ante la magnitud del problema, el Ministerio de Sanidad permitió excepcionalmente a los farmacéuticos realizar cambios para ajustar la demanda con la oferta limitada. Sin embargo, el sector farmacéutico aboga ahora por incluir esta posibilidad de manera permanente en la nueva ley del medicamento que se encuentra en negociación.

Un desafío que afecta a toda Europa

Los problemas de suministro de medicamentos también se reflejan en el informe de la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios (AEMPS), que revela un aumento del 26% en las presentaciones afectadas durante el primer semestre de 2023 en comparación con el semestre anterior.

Este desafío no es exclusivo de España, sino que afecta a toda Europa y se atribuye a una serie de factores complejos, como la escasez de materias primas y la concentración de la fabricación de principios activos en Asia, entre otros. En respuesta a esta situación, la Unión Europea ha impulsado la nueva Estrategia Farmacéutica para Europa, que busca abordar estos problemas a través de medidas legislativas y no legislativas.

A pesar de los esfuerzos realizados, el eurodiputado Nicolás González Casares advierte que la implementación completa de estas medidas no se espera hasta bien entrado 2025, lo que significa que los pacientes y las farmacias aún enfrentarán desafíos significativos en el suministro de medicamentos en los próximos años. En este sentido, se insta a acelerar la tramitación de las medidas legislativas tanto a nivel europeo como nacional para garantizar un acceso más fluido a los medicamentos necesarios. @mundiario

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