Los Obama ya tienen sus retratos presidenciales y no son tradicionales

SAUL LOEB/AFP/Getty Images)
Barack y Michelle Obama junto a sus cuadros. / RR SS

En un mundo inundado de imágenes, los artistas Kehinde Wiley y Amy Sherald muestran que la pintura aún puede dar forma a la historia estadounidense.

Los Obama ya tienen sus retratos presidenciales y no son tradicionales

Cuando la gente asistió por primera vez en el patio de la Galería Nacional de Retratos Smithsonian, el escenario ante ellos estaba vacío, salvo dos objetos enormes y rectangulares envueltos en tela marrón.

Una hora más tarde, Michelle Obama y Amy Sherald, la artista que fue seleccionada por primera vez para pintar su retrato oficial, subieron al escenario. Juntas, tiraron de uno de los revestimientos de tela hasta que cayó al suelo. La multitud jadeó audiblemente cuando la pintura se develó ante ellos y luego rompió en aplausos entusiastas.

Matt McClain/The Washington Post via Getty Images

Matt McCalain en The Washington Post

 

Por supuesto, todos habían visto el rostro de Michelle Obama innumerables veces antes en fotografías y en la televisión, pero nunca en una pintura de Sherald con una visión onírica que la describe como algo más que una primera dama: es un arquetipo de gracia y elegancia. Sus bordes están apagados, su mirada distante, su piel gris carbón.

Sherald describió su práctica pictórica como una práctica conceptual, fundada no en la exactitud sino en la imaginación. "Una vez que mis pinturas están completas, las modelos ya no viven en las pinturas como ellas mismas", le dijo a la multitud. "Veo algo más grande en ellos, algo más simbólico, un arquetipo. Pinto cosas que quiero ver Pinto como una forma de buscarme en el mundo ".

Cada cuatro u ocho años, aparecen un par de nuevos retratos presidenciales en la National Portrait Gallery, que recuerdan a personas como George W. y Laura Bush, Bill y Hillary Clinton, George H.W. y Barbara Bush y demás. Por supuesto, los retratos de Michelle y Barack Obama son diferentes por múltiples razones.

Después de la presentación, Michelle Obama reflexionó sobre la experiencia de otro mundo de verse a sí misma en pintura. "Cuando era niña, incluso en mis sueños más locos, nunca podría haber imaginado este momento", escribió en Instagram.

El ex presidente Obama expresó una emoción similar. Había posado para una foto de la escuela secundaria, bromeó con la multitud, pero esto era diferente. Incluso después de lograr lo imposible tantas veces, Obama estaba visiblemente boquiabierto al ver su semejanza en un marco.

Matt McClain/The Washington Post via Getty Images

Matt McCalain en The Washington Post

 

Cuando él y su artista de elección, Kehinde Wiley, dieron a conocer su retrato presidencial, la multitud logró otra ronda de inhalaciones agudas. Wiley pintó una corbata de sans de Obama de rostro severo, sentado en medio de un fondo lleno de vegetación fecunda. Las flores, lirios azules, jazmines y crisantemos que rinden homenaje a Kenia, Hawai y Chicago.

La naturaleza radical de los retratos de Barack y Michelle Obama ha despertado las conversaciones en línea y fuera de ella. Los detalles poco ortodoxos y fantásticos de cada pintura hablan de las proporciones míticas de sus sujetos. Son lo que distingue las obras de Wiley y Sherald de los demás retratos presidenciales, muchos de los cuales son naturalistas, directos y representados en marrones y grises.

Incluso antes de que fueran pintados, los retratos de Obama fueron revolucionarios. Después de todo, son las únicas pinturas de la National Portrait Gallery que inmortalizan una presidencia negra. La estética individual de cada pintura encarna este hecho con precisión e imaginación. Así como Barack Obama evitó las imágenes tradicionales del poder, también evitó la plantilla típica de lo que debería ser un retrato presidencial. En cambio, abrazó la habilidad de un artista para ir más allá de inmortalizar una imagen y comenzar a dar forma a un legado.

La presentación del retrato involucró una mezcla de tradición e innovación que evocó drama, orgullo y un vistazo a nuestro futuro. Demostró cómo la historia no es un concepto abstracto, sino algo que se elabora físicamente. @mundiario

Los Obama ya tienen sus retratos presidenciales y no son tradicionales
Comentarios