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MUNDIARIO

Un nuevo estudio explora por qué no debes mentirle a tus hijos (sin importar qué)

"Si no dejas de comer tanta pizza, comenzarás a parecerte a una pizza"...🤦‍♀️

Un nuevo estudio explora por qué no debes mentirle a tus hijos (sin importar qué)
Madre hablando con su hijo. / RR SS.
Madre hablando con su hijo. / RR SS.

Sara Rada

Periodista.

...Esa es una advertencia común que recibí cuando era pequeña, la pizza era mi comida favorita y era, en efecto, la única cosa que quería comer todos los días. Obviamente, la declaración fue una mentira ridícula, pero en ese momento, mi joven cerebro definitivamente se preocupó de que comenzaría a tener un brillo cursi si continuaba comiendo esas cosas. Fue un poco inusual, pero es bastante común que los padres digan este tipo de pequeñas mentiras blancas a los niños: "Si no te pones los zapatos ahora mismo, me iré sin ti", "si sigues tirando del cabello de tu hermana, todo podría caerse", y la lista continúa.

Puedes pensar que decir pequeñas mentiras a los niños pequeños no es gran cosa, especialmente las bien intencionadas diseñadas para fomentar el buen comportamiento o desalentar los hábitos poco saludables, pero según un nuevo estudio publicado en el Journal of Experimental Child Psychology, mentirle a tus hijos podría enseñarles algunos hábitos sociales bastante negativos.

Los investigadores encuestaron a 379 adultos sobre sus recuerdos de sus padres que les mintieron cuando eran niños, cuánto les mintieron ellos mismos como adultos y sus otros comportamientos sociales. Los investigadores encontraron que las personas cuyos padres les mintieron con mayor frecuencia crecieron para contar más mentiras. También tuvieron más dificultades para lidiar con los desafíos psicológicos y sociales: fueron más perturbadores, más egoístas y más manipuladores, experimentaron más culpa y vergüenza, y tuvieron más problemas de comportamiento. 

"La crianza de los hijos mintiendo puede parecer que ahorra tiempo, especialmente cuando las razones reales por las que los padres quieren que los niños hagan algo es complicado de explicar", dijo Peipei Setoh, profesor de ciencias sociales en la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur y uno de los principales investigadores del estudio. "Cuando los padres les dicen a los niños que 'la honestidad es la mejor política', pero muestran deshonestidad al mentir, tal comportamiento puede enviar mensajes contradictorios a sus hijos. La deshonestidad de los padres puede erosionar la confianza y promover la deshonestidad en los niños".

Mentir a los niños no solo erosiona su confianza en los adultos y modela la deshonestidad; También puede socavar su sentido de autonomía y sus sentimientos de dignidad debido a la forma en que enfatiza la inferioridad del niño.

"Es posible que una mentira para afirmar el poder de los padres, como decir 'Si no te comportas, te arrojaremos al océano para alimentar a los peces', puede estar más relacionada con las dificultades de adaptación de los niños como adultos, en comparación a mentiras que apuntan al cumplimiento de los niños, por ejemplo, 'no hay más dulces en la casa' ", dijo Setoh. "La afirmación de autoridad sobre los niños es una forma de intrusión psicológica, que puede socavar el sentido de autonomía de los niños y transmitir el rechazo, en última instancia socavando el bienestar emocional de los niños".

En lugar de mentirle a tus hijos, Setoh sugiere alternativas a la mentira como "reconocer los sentimientos de los niños, brindar información para que los niños sepan qué esperar, ofrecer opciones y resolver problemas juntos".

Por ejemplo, si tu hijo de 4 años pregunta de dónde vienen los bebés, no es necesario tartamudear con una excusa sobre las cigüeñas; puedes decir que los bebés crecen en el estómago de su madre hasta que estén listos para nacer, y les contarás más sobre lo que hace que los bebés comiencen a crecer en el estómago de una madre cuando sean un poco mayores porque es un poco complicado. 

La honestidad es la mejor política, y como padres, es importante modelar ese comportamiento con nuestras familias.   @mundiario