Esta nueva planta puede limpiar el aire de tu casa

Hiedra Epipremnum (Pothos). / Our House Plants.
Hiedra Epipremnum (Pothos). / Our House Plants.

Los investigadores han modificado genéticamente una planta de interior común para eliminar el cloroformo y el benceno del aire que te rodea.

Esta nueva planta puede limpiar el aire de tu casa

Nos gusta mantener el aire en nuestras casas lo más limpio posible, y algunas veces usamos filtros de aire para mantener alejados a los alérgenos y partículas de polvo, pero algunos compuestos peligrosos son demasiado pequeños para ser atrapados en estos filtros.

Las moléculas pequeñas como el cloroformo, que está presente en pequeñas cantidades en el agua clorada o el benceno, que es un componente de la gasolina, se acumulan en nuestras casas cuando nos duchamos o hervimos, o cuando almacenamos automóviles o cortadoras de césped en garajes adjuntos. Tanto la exposición al benceno como al cloroformo se han relacionado con el cáncer.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Washington han modificado genéticamente una planta de interior común, la hiedra Pothos (Epipremnum Pothos), para eliminar el cloroformo y el benceno del aire que te rodea. Las plantas modificadas expresan una proteína, llamada 2E1, que transforma estos compuestos en moléculas que las plantas pueden usar para apoyar su propio crecimiento. El equipo publicará sus hallazgos el miércoles 19 de diciembre en Ciencia y tecnología ambientales.

"La gente realmente no ha estado hablando sobre estos compuestos orgánicos peligrosos en los hogares, y creo que eso se debe a que no pudimos hacer nada al respecto", dijo el autor principal Stuart Strand, quien es profesor de investigación en el departamento de ingeniería civil y ambiental de la UW. . "Ahora hemos diseñado plantas de interior para eliminar estos contaminantes por nosotros".

El equipo decidió usar una proteína llamada citocromo P450 2E1, o 2E1, para abreviar, que está presente en todos los mamíferos, incluidos los humanos. En nuestros cuerpos, el 2E1 convierte el benceno en un químico llamado fenol y cloroformo en dióxido de carbono e iones de cloruro. Pero el 2E1 se encuentra en nuestros hígados y se enciende cuando bebemos alcohol. Por lo tanto, no está disponible para ayudarnos a procesar los contaminantes en nuestro aire.

"Decidimos que deberíamos tener esta reacción fuera del cuerpo en una planta, un ejemplo del concepto “hígado verde”, y el 2E1 también puede ser beneficioso para la planta. Las plantas usan el dióxido de carbono y los iones de cloruro para hacer sus alimentos, y usan fenol para ayudar a hacer los componentes de sus paredes celulares", dijo Strand.

Los investigadores hicieron una versión sintética del gen que sirve como instrucciones para hacer la forma de conejo de 2E1. Luego lo introdujeron en la hiedra pota para que cada célula de la planta expresara la proteína. La hiedra Pothos no florece en climas templados, por lo que las plantas modificadas genéticamente no podrán propagarse a través del polen.

"Todo este proceso tomó más de dos años. Eso es mucho tiempo, en comparación con otras plantas de laboratorio, que pueden tardar unos meses. Pero queríamos hacer esto en pothos porque es una planta de interior robusta que crece bien en todo tipo de condiciones", dijo el autor principal Long Zhang, quien es un científico investigador en el departamento de ingeniería civil y ambiental. "

Luego, los investigadores probaron qué tan bien sus plantas modificadas podrían eliminar los contaminantes del aire en comparación con la hiedra pota normal. Pusieron ambos tipos de plantas en tubos de vidrio y luego agregaron benceno o gas cloroformo en cada tubo. Durante 11 días, el equipo realizó un seguimiento de cómo cambió la concentración de cada contaminante en cada tubo.

Para las plantas no modificadas, la concentración de cualquiera de los dos gases no cambió con el tiempo. Pero para las plantas modificadas, la concentración de cloroformo se redujo en un 82 por ciento después de tres días, y era casi indetectable al sexto día. La concentración de benceno también disminuyó en los viales de plantas modificadas, pero más lentamente: en el día ocho, la concentración de benceno había disminuido en aproximadamente un 75 por ciento.

Para detectar estos cambios en los niveles de contaminantes, los investigadores utilizaron concentraciones de contaminantes mucho más altas que las que normalmente se encuentran en los hogares, pero el equipo espera que los niveles de la casa bajen de manera similar, si no más rápido, en el mismo período de tiempo.

Las plantas en el hogar también tendrían que estar dentro de un recinto con algo para mover el aire más allá de sus hojas, como un abanico, dijo Strand.

"Si tienes una planta que crece en la esquina de una habitación, tendrá algún efecto en esa habitación, pero sin el flujo de aire, una molécula en el otro extremo de la casa tardará mucho tiempo en llegar a la planta".

El equipo está trabajando actualmente para aumentar las capacidades de las plantas al agregar una proteína que puede descomponer otra molécula peligrosa que se encuentra en el aire del hogar: el formaldehído, que está presente en algunos productos de madera, como pisos laminados y gabinetes, y humo de tabaco.

"Todos estos son compuestos estables, por lo que es muy difícil deshacerse de ellos. Sin las proteínas para descomponer estas moléculas, tendríamos que usar procesos de alta energía para hacerlo. Es mucho más simple y sostenible colocar todas estas proteínas en una planta de interior", dijo Strand.  @mundiario

 

 

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