La mutación genética puede identificar a mujeres con dificultad para producir leche materna

Amamantar. / RR SS
Amamantar. / RR SS

Un nuevo estudio señala que la detección de esta mutación podría ser útil para identificar a las madres en riesgo de dejar de amamantar prematuramente debido a la percepción de una falta de producción de leche.

La mutación genética puede identificar a mujeres con dificultad para producir leche materna

Las principales organizaciones de atención de la salud recomiendan la lactancia materna exclusiva durante los seis meses posteriores al nacimiento, pero algunas madres informan que dejan de hacerlo debido a que perciben una falta de producción de leche. 

Los investigadores del Colegio de Medicina de Penn State encontraron en un estudio reciente que las mujeres que dejaron de amamantar porque creían que tenían un suministro inadecuado de leche, una condición llamada Percepción Materna de Leche Insuficiente (PIMS, por sus siglas en inglés), tienen más probabilidades de tener una mutación específica en un gen encontrado en tejido mamario. 

Estas mujeres también tenían más probabilidades de tener bebés que ganaron menos peso. Los investigadores dijeron que la detección de esta mutación, cuando se combina con características maternas como la edad y el índice de masa corporal, podría ser útil para identificar a las madres en riesgo de dejar de amamantar prematuramente debido a la percepción de una falta de producción de leche.

"La Organización Mundial de la Salud, la Academia Estadounidense de Pediatría y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos recomiendan la lactancia materna exclusiva durante al menos seis meses porque brinda a los bebés en desarrollo una nutrición óptima y se asocia con mejores resultados de salud. [...] Mientras que el 83% de las mujeres inician la lactancia, solo un 57 % informado continúa hasta los seis meses. Los factores socioeconómicos y ambientales pueden contribuir al abandono temprano, pero el suministro de leche también es una razón citada con frecuencia. Identificar a las mujeres que tienen más probabilidades de tener poca leche suministro podría ayudarlas a obtener recursos para continuar amamantando, como los servicios de consulta de lactancia", dijo el Dr. Steven Hicks, investigador principal y pediatra en Penn State Health Children's Hospital. 

Investigaciones anteriores han relacionado la genética materna con los nutrientes de la leche materna, pero pocos estudios han explorado cómo la genética puede relacionarse con el suministro. Los investigadores estudiaron 18 genes altamente expresados ​​en el tejido mamario o productor de leche en las mujeres. Buscaron mutaciones en esos genes para ver si las mutaciones estaban asociadas con el suministro de leche percibido por las madres.

El equipo del estudio siguió a 88 mujeres de entre 19 y 42 años durante el primer año de vida de su bebé. Las madres completaron encuestas sobre los hábitos de alimentación de sus bebés a los 1, 4, 6 y 12 meses de edad que incluían preguntas sobre el suministro de leche percibido, si las mujeres complementaban la dieta de sus hijos con fórmula y las razones por las que lo hacían. La producción de leche disminuida o baja, los signos de alergias por la lactancia y otras razones personales como el trabajo, la guardería o las limitaciones de tiempo se incluyeron como posibles razones por las que las mujeres comenzaron a complementar con fórmula. Las madres también proporcionaron una muestra de ADN mediante la recolección de saliva.

Utilizando las respuestas de las encuestas, los investigadores clasificaron a las madres en PIMS o Percepción Materna de Leche Suficiente (PAMS). Descubrieron que las 45 madres con PIMS eran más propensas a amamantar por períodos más cortos, informaron un menor suministro de leche y tenían bebés que no aumentaban de peso adecuadamente.

Los investigadores analizaron muestras de ADN de las madres y buscaron mutaciones entre 18 genes que están involucrados en la secreción de leche materna. Aunque se encontraron modificaciones en 10 de los genes estudiados entre algunas mujeres, el equipo encontró que solo uno, una variante en el gen que contiene el dominio EGF y el factor V/VIII del glóbulo de grasa láctea (MFGE8), ocurrió con mayor frecuencia en mujeres con PIMS. Las que no tenían la mutación tenían más probabilidades de tener un suministro de leche adecuado e informaron una duración más prolongada de la lactancia materna.

Usando modelos estadísticos, los investigadores encontraron que las características maternas como la edad, la duración previa de la lactancia materna y el índice de masa corporal por sí solos no podían diferenciar entre madres con PIMS y PAMS. Sin embargo, al agregar el estado de mutación MFGE8 al modelo, predijo con certeza qué mujeres reportaron suministros de leche adecuados o inadecuados. Los investigadores publicaron sus resultados en la revista Breastfeeding Medicine.

"Identificar el riesgo de PIMS al comienzo de la lactancia podría brindar oportunidades para intervenciones tempranas y específicas, como la orientación de un profesional capacitado en apoyo a la lactancia", dijo Hicks, quien también señaló que la evaluación actual de PIMS está guiada por informes subjetivos y que el asesoramiento puede ayudar a identificar alimentos y medicamentos que ayudan o dificultan la producción de leche.

Hicks dijo que los hallazgos del estudio deberán validarse en un estudio más amplio que incluya a más madres. También dijo que se necesita más investigación para descubrir los procesos biológicos que determinan cómo este gen en particular afecta el suministro de leche en las madres para comprender mejor su asociación con el estado de PIMS.  @mundiario

 

 

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