La Hipocondría y su relación con el duelo y el dolor emocional

Mujer que siente un dolor intenso en el hombro./ Tumisu, please consider ☕ Thank you! 🤗  en Pixabay.
Mujer que siente un dolor intenso en el hombro./ Pixabay.
En la Hipocondría, la persona está convencida de que ya no tiene esa enfermedad que la angustiaba y empieza a preocuparse por otro órgano de su cuerpo, con otro tipo de enfermedad.
La Hipocondría y su relación con el duelo y el dolor emocional

En el DSM-V, el término Hipocondría se cambió a Trastorno de Ansiedad por Enfermedad (donde la persona que sufre de Hipocondría no tiene síntomas) y Trastorno de Síntomas Somáticos (la persona que sufre de hipocondría tiene síntomas somáticos como palpitaciones, dolores de cabeza, dolor de estómago, etc.). En la CIE-10, la hipocondría se conoce como nosomifalia.

En términos generales, la Hipocondría es un estado psíquico caracterizado por una excesiva preocupación mórbida y una continua aprensión por desarrollar o contraer algún tipo de enfermedad grave. El punto focal de la Hipocondría son los pensamientos disfuncionales y obsesivos, caracterizados por una percepción irreal y por lo tanto distorsionada de tus síntomas físicos, así como un comportamiento constante de seguimiento de tus signos vitales, autocontrol y vigilancia continua de tu propio cuerpo en busca de algún signo o síntoma de enfermedad.

La persona con Hipocondría siempre está buscando información, consultando folletos de medicamentos, webs de salud o cualquier otro medio de comunicación sobre la enfermedad que cree haber desarrollado o contraído. Generalmente, se convierten en grandes expertos en el tema, siendo informados en los más mínimos detalles sobre las enfermedades y vagando de profesional en profesional, incluso después de una minuciosa verificación a través de exámenes clínicos precisos y posterior diagnóstico desmentido y negativo de la enfermedad.

Generalmente la persona está convencida de que ya no tiene esa enfermedad que la angustiaba y comienza a preocuparse por otro órgano de su cuerpo, con otro tipo de enfermedad, reiniciando así nuevos exámenes clínicos para comprobar otro problema físico, ya que según refiere el paciente , el dolor “migra” de un órgano a otro.

Curiosamente, la persona que sufre de hipocondría no se lo está inventando, manipulando situaciones o fingiendo estar enferma. Hay sufrimiento real y necesita ser entendido, respetado, investigado y tratado correctamente. Es decir, quien realmente padece Hipocondría no simula una enfermedad, ni quiere llamar la atención con su dolor o “huir de sus responsabilidades”, sino que realmente cree que tiene una enfermedad, que suele ser grave. En este contexto, la persona suele desarrollar síntomas psicosomáticos por condicionamiento mental. Aunque los síntomas son mínimos, son percibidos por el paciente de forma muy intensificada.

Debido a la constante verificación e investigación sobre el posible desarrollo de determinada enfermedad que la persona cree tener, pierde mucho tiempo, perjudicando el desempeño de actividades importantes de su vida diaria, así como desgastando sus relaciones interpersonales. 

En la CIE-10, la hipocondría se conoce como nosomifalia

Para quien sufre de Hipocondría, una mancha que aparece en el cuerpo es percibida como síntoma de una enfermedad grave, la diarrea por una indisposición puede ser síntoma de cáncer intestinal, un dolor de cabeza puede ser un tumor cerebral, una taquicardia por un esfuerzo físico se decodifica como el inicio de un infarto, un malestar estomacal se interpreta como gastritis, un estornudo se puede traducir como una gripe o algo peor, un picor en el cuerpo por alergia es motivo de preocupación excesiva que puede llevar a la persona de su eje, dejándola aterrorizada.

Las personas que padecen Hipocondría sufren malestar y un miedo excesivo e irracional a la muerte

Es indiscutible que cuando aparece una mancha en el cuerpo, cuando hay palpitaciones en el pecho, picazón o mala digestión, necesitamos investigar la(s) causa(s), de qué se trata. Esto es autocuidado. Sin embargo, para quien sufre de Hipocondría, la persona tiende a exacerbar la percepción de signos somáticos y dolores que aparecen en su cuerpo, pasando a asociarlos con síntomas de enfermedades graves y sin ningún tipo de evidencia médica.

La hipocondría y su relación con el dolor emocional y el duelo

La psicosomática es más antigua de lo que podemos imaginar. Ya decían los antiguos: “Mens sana in corpore sano”. En este contexto, el dolor físico -y esto ya está científicamente comprobado- tiene una íntima interconexión con el dolor emocional, ya que las estructuras cerebrales responsables del dolor físico son las mismas que las emociones, incluso activando las mismas áreas y conexiones neuronales.

Por tanto, como factor de riesgo para el desarrollo de la Hipocondría, tenemos el dolor del rechazo, el trauma sufrido o una pérdida poco elaborada como el duelo, por ejemplo. Generalmente, la persona con Hipocondría es multiquejante, sintiendo molestias y dolores que migran de una parte del cuerpo a otra. Podemos inferir en este caso que la búsqueda constante de medicación para paliar el dolor físico puede estar directamente relacionada con medicalizar un dolor emocional que no fue debidamente tratado.

Causas de la hipocondría

Las causas aún no han sido esclarecidas, pero algunos factores pueden interferir en el desarrollo de la Hipocondría, tales como: la genética, la convivencia con familiares que catastrofizan los hechos, especialmente en lo que se refiere a enfermedades, características de personalidad, enfermedad y hospitalización durante la infancia. También la muerte de un familiar o ser querido. La hipocondría está directamente relacionada con los trastornos de ansiedad, especialmente el Trastorno de Pánico, el Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG) y el Trastorno Obsesivo Compulsivo (principalmente en las tipologías TOC verificación y miedo a la contaminación), así como la Esquizofrenia.

Tratamiento e intervenciones terapéuticas

Para el inicio de un tratamiento, es fundamental que la persona tome conciencia de que está enferma. Sin embargo, quienes padecen Hipocondría difícilmente lo reconocen, ya que creen que su comportamiento no es disfuncional, sino necesario y protector para su vida. El tratamiento consiste en la asociación de medicación y psicoterapia. En general, en el tratamiento psicoterapéutico, la terapia cognitivo-conductual (TCC) se ha mostrado muy eficaz en los trastornos de ansiedad, por lo que es la más recomendada. La psicoterapia es parte fundamental del tratamiento de la Hipocondría, ya que trabaja a través de técnicas específicas con distorsiones cognitivas sobre la exacerbación de los síntomas somáticos del paciente, sus pensamientos catastróficos, negativos y neurotizados, así como sus conductas disfuncionales. @mundiario

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