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El extraño vínculo entre el sueño y tu historial de relaciones

Te contamos por qué las personas con un historial de relaciones malas no duermen bien.

El extraño vínculo entre el sueño y tu historial de relaciones
Mujer durmiendo incómoda. / Pexels.com.
Mujer durmiendo incómoda. / Pexels.com.

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Sara Rada

Sara Rada

La autora, SARA RADA, es colaboradora de MUNDIARIO. Comunicadora social venezolana, ejerce como redactora creativa y productora audiovisual en distintos medios digitales internacionales. @mundiario

Cualquiera que haya dormido al lado de un compañero sabe que ser parte de una unidad puede afectar lo bien que duermes, desde lidiar con los movimientos extraños de la otra persona y girar toda la noche hasta luchar por su parte justa de la manta o intentar cerrar la puerta.

Las investigaciones anteriores han demostrado que tu relación puede afectar tu sueño, pero un nuevo estudio publicado en la revista Personal Relationships ha encontrado una conexión aún más profunda entre tu vida amorosa y tu sueño: al parecer, tener un historial de relaciones estresantes puede hacer que tengas más probabilidades de tener menos calidad de sueño.

Los investigadores analizaron los datos existentes que se habían recopilado en más de 260 personas nacidas a mediados de la década de 1970 regularmente desde que nacieron hasta mediados de la edad adulta. A estos participantes se les hacían preguntas sobre sus vidas periódicamente, lo que incluía ser entrevistados y entrevistados acerca de sus recientes relaciones románticas, experiencias con estrés y calidad del sueño.

Al analizar las respuestas de estas personas entre las edades de 23 y 37 años, los investigadores descubrieron una tendencia: las personas que habían tenido mejores relaciones durante sus primeros años de adultos enfrentaron menos experiencias de vida estresantes y menos perturbadoras a los 32 años, y eso les llevó a tener una mejor calidad de sueño a los 37 años. Eso era cierto independientemente del estado de depresión, género, etnia, ingresos, educación e incluso cuánto estrés tenían las personas actualmente a los 37 años.

En otras palabras, tener un historial de buenas relaciones como adulto joven, es decir, relaciones estables a largo plazo en las que hay cuidado mutuo, confianza, cercanía emocional y sensibilidad hacia las necesidades de los demás y donde los conflictos se resuelven de manera saludable y satisfactoria, tendió a conducir a experiencias menos estresantes durante la edad adulta, lo que a su vez condujo a dormir mejor con el tiempo.

Es comprensible que las experiencias estresantes de la vida (como cambios de trabajo, problemas de salud, batallas legales y conflictos interpersonales) afecten la calidad del sueño de una persona; muchas investigaciones anteriores han demostrado que tener mucho estrés puede interrumpir seriamente su sueño, pero, ¿por qué tener una mejor vida amorosa puede llevar a tener menos de estos tipos de eventos de la vida difíciles aparentemente no relacionados, o al menos hacer que sean menos estresantes?

"Una explicación es que las personas que poseen las competencias interpersonales necesarias para mantener relaciones marcadas por el cuidado mutuo, la confianza, la resolución de conflictos y otras características positivas también tienen más probabilidades de tener otros rasgos que puedan mitigar su exposición y reducir la gravedad de esos factores estresantes. Cuando ocurren, por ejemplo, las personas que obtienen una puntuación alta en la efectividad de las relaciones románticas pueden ser más propensas a demostrar cariño y capacidad de respuesta en otros tipos de relaciones (con la familia o compañeros de trabajo), lo que puede reducir la exposición al conflicto.

Además, cuando se producen eventos estresantes, se encuentran fuentes incontrolables (p. ej., desempleo, muerte de un miembro de la familia), las personas con una alta efectividad en la relación también pueden tener más recursos intrapersonales e interpersonales, lo que les permite enfrentar mejor el evento estresante de la vida y reducir su gravedad.

Por lo tanto, las personas que son buenas para el amor romántico son probablemente buenas para tratar con personas en otras partes de su vida, y esas habilidades y experiencias emocionales las preparan para evitar las ocasiones estresantes o para tratarlas bien cuando ocurren.

"Las señales de pertenencia social y seguridad emocional pueden facilitar un sentido de protección que regule negativamente la reactividad al estrés y promueva un mejor sueño", explican los investigadores. "Dado que las relaciones románticas son una fuente especialmente potente de pertenencia social y seguridad emocional en la edad adulta, las experiencias, tendencias y participación en sus relaciones románticas deben tener un impacto particularmente fuerte en los patrones de sueño".

Esta es una noticia muy difícil de escuchar para cualquiera que sienta que ha tenido una vida amorosa bastante desafortunada hasta ahora, pero no te preocupes: el punto aquí no es que si el romance no es lo más fácil para ti, estás condenado a una vida de estrés y mal sueño. Más bien, este estudio simplemente refuerza uno de los beneficios más importantes de estar en una relación: ser capaz de aprender cómo comunicarse mejor, navegar por los conflictos, cuidar de otra persona y cuidarse a sí mismo. Las relaciones tienen mucho menos que ver con validar su valor tanto como con aprender cómo convertirse en un mejor ser humano.

¿Las buenas noticias?

Puedes hacerlo totalmente sin un compañero. Las relaciones románticas resultan ser un gran lugar para aprender esas lecciones, pero también lo son muchas otras partes de nuestra vida social como nuestras relaciones familiares, nuestras amistades, nuestras conexiones profesionales y mucho más.

Si tu sueño y tu salud mental son importantes para ti, entonces tus relaciones sociales también deberían serlo. Interactuar con otras personas es fundamental no solo para aprender a lidiar con el estrés y los conflictos, sino también para tener un sistema de apoyo en funcionamiento durante todos esos malos momentos. Esa estabilidad parece ser la verdadera clave para poder tener una noche de sueño segura y tranquila con el tiempo.   @mundiario