La evolución de las lentillas ópticas en la historia: de Da Vinci a los hidrogeles

Una imagen histórica. / Facebook
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Hoy en día, comprar lentillas online es una sencilla acción que requiere unos pocos clics y está al alcance de todos, sin embargo, esto no ha sido siempre así.

La evolución de las lentillas ópticas en la historia: de Da Vinci a los hidrogeles

Ha sido un largo y sinuoso camino desde el desarrollo de las primeras lentes, hasta el factor de poder obtener lentillas online. Entre los siglos XI y XIII, se inventaron dispositivos que funcionaban como auxiliares de lectura, siendo básicamente esferas de vidrio cortadas por la mitad y ayudaban a refraccionar la luz, facilitando la lectura de textos antiguos para los monjes de ese tiempo. Mientras se fue experimentando con estos dispositivos, se entendió que las lentes más superficiales magnificaban más efectivamente.

Afortunadamente, el hecho de fabricar, comprar y vender lentillas es muy sencillo en la actualidad, ya que existen muchas opciones disponibles al alcance de todos. Sin embargo, al inicio de su proyección y fabricación, el proceso era completamente distinto.

Las lentes más antiguas son de forma convexa. Los investigadores han concluido que se utilizan para enfocar los rayos de luz sobre una superficie cercana, como una tableta de cera utilizada para escribir, un hogar para encender un fuego y, posiblemente, para tratar las heridas con cauterio. Mientras que el mundo antiguo es conocido por haber producido piedras preciosas talladas, sellos y otras obras de arte detalladas, hay pocos ejemplos de verdaderas lupas y ninguna evidencia de que las lentes fueron montados y usados como anteojos.

Por otro lado, se cree que la invención de los anteojos está entre 1268 y 1289 en Italia. Las gafas más tempranas tenían lentes hechas de cristal natural. Éstos eran de mano porque eran demasiado pesados para llevar en la cara. El cristal natural no se podía hacer uniforme, así que la visión con estos anteojos podía todavía ser borrosa. Las lentes que eran de vidrio eran más ligeras de usar, pero tenían una tendencia a doblar la luz en ángulos ligeramente diferentes. Esto hace que un espectador vea un arco iris borroso alrededor de los bordes de las cosas, también conocido como "aberración cromática". El problema fue resuelto en 1730 por Chester More Hall, que utilizó dos lentes de vidrio juntos, uno hecho de "copa de corona antigua" y el otro de un "vidrio de pedernal" más reciente, para corregir el problema. La lente acromática fue un gran paso adelante para los anteojos, lo que llevó a la alta demanda de gafas a partir de mediados de 1700 en adelante.

En el siglo XVIII, las gafas eran hechas a mano. Las contribuciones más importantes del siglo a las gafas eran la invención de las piezas laterales o del templo que descansa sobre el oído (primero anunciado en 1728) y las lentes bifocales, inventadas por Benjamin Franklin, en 1784.

La fabricación a gran escala comenzó a ser posible a finales del siglo de los 1800 y anteojos vinieron en menos estilos. Un gran porcentaje de personas compraba gafas baratas preparadas vendidas por vendedores ambulantes, joyeros y en tiendas generales.

En los años 1800 las gafas se consideraban evidencia de vejez y enfermedad. Como resultado, las personas prefirieron usar gafas sólo cuando eran necesarias. Esto era especialmente cierto para las mujeres. Aquellos que podían permitirse el lujo de encontrar diseños de mano, como el lorgnette para evitar tener gafas en la cara.

Los lorgnettes se desarrollaron alrededor de 1780 a partir de gafas de tijera. Los diseños tempranos del lorgnette consistieron en un par de anteojos con una sola, manija larga. En 1830, un fabricante francés diseñó un puente con bisagras con un resorte, que permitió que las gafas se doblaran. Los lorgnettes se hicieron tan populares entre mediados y finales de 1800 que los fabricantes los colocaron en todo tipo de objetos incluyendo lápices mecánicos, ventiladores e incluso una trompeta de oído.

Una imagen de época.

Una imagen de época, años 20. / Facebook

Los 1900s vieron las lentes convertirse en una industria propia y completa con la fabricación y redes de distribución. Los estilos en moda rápidamente cambiaros en este siglo con la gran influencia de las celebridades de Hollywood. La aparición de nuevos materiales, como el plástico comenzaron a estar en boga en esta industria.

En la segunda mitad del siglo XX, ya eran considerados parte del vestuario de una persona. Al igual que la ropa, las gafas fueron un elemento básico y, por tanto, determinante para considerar una persona estar a la última.

A partir de los años 80, las innovaciones técnicas produjeron lentes de plástico de mayor calidad. Éstos eran más ligeros y más seguros de usar.

En 1936, un optometrista llamado William Feinbloom, ideó las primeras lentes de contacto plásticas duras. Al final de la década, la tecnología había avanzado hasta ahora que los actores de Hollywood podrían estar equipados con contactos para cambiar el color de sus ojos para las películas.

A pesar del éxito temprano de las lentes de contacto, hubo muchos problemas produciendo una lente de contacto que encajara bien y fuera cómoda.

A partir de la década de 1960, los químicos y los oftalmólogos checos  hicieron un gran avance. Mediante el uso de plástico absorbente de agua fueron capaces de desarrollar una lentilla de contacto suave que era más cómoda de llevar que sus predecesores. El uso de lentillas de contacto blandas explotó después de su introducción en el mercado de los Estados Unidos en 1971.

Durante varias décadas, el hecho de adquirir lentes o lentillas de contacto era un asunto bastante complicado, ya que una gran parte del proceso era muy artesanal y por lo mismo, muy costosa. Afortunadamente, hoy en día es mucho más económico y sencillo que nunca, ya que podemos comprar lentillas baratas desde cualquier dispositivo con acceso a Internet y solo necesitamos conocer nuestra prescripción.

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