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MUNDIARIO

Un estudio encuentra que las plantas ligeramente estresadas pueden ser más nutritivas

Los investigadores descubrieron que un poco de "amor duro" en realidad puede ayudar a nuestros cultivos y proporcionar más nutrientes a los consumidores.

Un estudio encuentra que las plantas ligeramente estresadas pueden ser más nutritivas
Planta Zamioculcas. / Crocus.
Planta Zamioculcas. / Crocus.

Sara Rada

Periodista.

Durante años, la industria de productos agrícolas ha hecho todo lo posible para limitar la cantidad de insectos que pueden ingresar a nuestros cultivos, pero en los últimos años se ha observado un crecimiento constante en la industria de alimentos orgánicos y un estudio reciente puede tener otra razón para seguir la tendencia: los investigadores descubrieron que un poco de "amor duro" en realidad puede ayudar a nuestros cultivos y proporcionar más nutrientes a los consumidores.

El daño a los cultivos inducido por insectos puede no ser algo malo

Investigadores de Texas A&M AgriLife Research descubrieron que "herir" las hojas de las plantas de la misma manera que lo hacen los insectos, da como resultado frutas con niveles más altos de antioxidantes. Si bien investigaciones previas han sugerido tal conexión, este estudio pudo encontrar pruebas exactas de estos resultados más saludables.

"Hubo la idea existente propuesta por otros de que los insectos presentes en el campo en la agricultura orgánica podrían causar una respuesta al estrés en la planta y aumentar los compuestos antioxidantes", dijo Luis Cisneros-Zevallos, científico de horticultura y alimentos en AgriLife. "Sin embargo, esta hipótesis o concepto nunca se probó hasta ahora, donde imitamos el daño causado por los insectos".

Para el estudio, los investigadores utilizaron plantas de fresa, de las cuales "hirieron" las hojas, en diferentes grados, para ver cómo responderían las plantas. Las plantas tienen un segundo conjunto de procesos metabólicos que pueden lanzar como defensa, y en los cultivos estudiados, este proceso inició una cadena de eventos que resultó en una mayor concentración de compuestos antioxidantes en las bayas.

¿Cómo entra en juego la agricultura orgánica?

Si bien anteriormente el énfasis puede haber estado en plantas perfectas y sin defectos, esta investigación sugiere que permitir un poco de daño en realidad está a nuestro favor al dar como resultado un producto final más rico en antioxidantes.

"Comprender cómo estos antioxidantes son producidos por un estrés simple como una herida ciertamente puede transformar la forma en que opera la industria de productos frescos", dijo Cisneros-Zevallos. "Puede permitir que la industria adopte nuevas herramientas basadas en el estrés previo a la cosecha para favorecer la acumulación de antioxidantes más saludables en los productos frescos".

Según la introducción del informe, la industria de alimentos orgánicos ha crecido alrededor de un 15% más que el mercado de alimentos convencionales en los últimos años, y se ha descubierto previamente que esos productos tienen niveles más altos de polifenoles como flavonoides y ácidos fenólicos. Este estudio muestra que esos nutrientes aumentados son el resultado de factores estresantes para las plantas durante el crecimiento que ocurren con mayor frecuencia en la agricultura orgánica.

Ya consideramos que las frutas y verduras son excelentes fuentes de antioxidantes, y cuanto más coloridas sean sus fuentes de antioxidantes, mejor, pero descubrir que las frutas y verduras "imperfectas" previamente tituladas pueden estar llenando un golpe antioxidante adicional es definitivamente emocionante.   @mundiario