Esta es la diferencia entre la demencia y el Alzheimer

Seguimos sin conocer la cura o las causas concretas del Alzheimer. / RRSS
Seguimos sin conocer la cura o las causas concretas del Alzheimer. / RRSS
Si bien ambas enfermedades se usan indistintamente, existen diferencias importantes entre ellas.Si bien ambas enfermedades se usan indistintamente, existen diferencias importantes entre ellas.
Esta es la diferencia entre la demencia y el Alzheimer

Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor de 50 millones de personas viven con demencia en todo el mundo. Si bien la demencia y la enfermedad de Alzheimer a menudo se usan indistintamente, existen diferencias importantes entre ellas. Esto es lo que necesitas saber.

Demencia vs. Alzheimer

Esto es lo primero que debes saber: cómo distinguir entre la demencia y la enfermedad de Alzheimer. La demencia es un término genérico para síntomas como problemas de memoria y pensamiento que interfieren con la vida diaria, la enfermedad de Alzheimer es un tipo específico de demencia. Otros tipos de demencia incluyen demencia vascular, demencia con cuerpos de Lewy, demencia frontotemporal, enfermedad de Parkinson y enfermedad de Huntington.

El Alzheimer es la forma más común de demencia: alrededor del 60 al 70 por ciento de las veces, un paciente con demencia tiene Alzheimer. La razón por la que escuchas sobre el Alzheimer con mayor frecuencia no es solo porque es el tipo más común de demencia, sino también porque la ciencia detrás del Alzheimer es la más avanzada de todas las demencias,

Las causas de la demencia son muy diferentes

Una enfermedad médica, un problema metabólico (como un problema nutricional o de tiroides), una enfermedad vascular (como un derrame cerebral) o, rara vez, enfermedades infecciosas pueden afectar las células cerebrales y causar demencia. Incluso la enfermedad de las vacas locas, que es muy rara, puede contribuir a la demencia. Una condición llamada demencia "pseudo" depresiva es otra posible fuente. Cuando tus niveles del neurotransmisor serotonina son bajos, es posible que tengas problemas para prestar atención, y cuando estás distraído, tienes problemas para recordar cosas, que pueden manifestarse como demencia.

Por otro lado, el Alzheimer tiene sus propios orígenes. Es una enfermedad cerebral marcada por depósitos de placas de beta-amiloide y proteínas llamadas tau que dañan las células en las regiones del cerebro que controlan funciones como el pensamiento, la memoria y el razonamiento.

Múltiples factores pueden estar en juego

También existe lo que se llama demencia mixta, lo que significa que hay múltiples condiciones que pueden unirse para causar demencia. El treinta por ciento de las veces, los pacientes con Alzheimer también tienen una enfermedad vascular que empeora los síntomas cognitivos. 

Los síntomas pueden ser muy similares

Perder las llaves nuevamente, y olvidar dónde estacionaste son problemas básicos de memoria, entonces, ¿cómo saber cuándo cruzas la línea de la demencia o el Alzheimer? 

Según la Asociación de Alzheimer, para que una persona sea diagnosticada con demencia, dos de los siguientes deben estar "significativamente afectados": memoria, comunicación y lenguaje, la capacidad de concentrarse y prestar atención, razonamiento y juicio, y percepción visual. Cuando se trata de la enfermedad de Alzheimer, es posible que olvides la nueva información o descubras que tienes que pedirle a los miembros de la familia que recuerden hechos importantes que deberías poder seguir de cerca. (No son esas pequeñas señales cerebrales donde no puedes recordar el nombre de tu primo segundo y luego se te ocurre más tarde, eso es normal). 

La investigación publicada en el Journal of Alzheimer's Disease en 2016 también indica que la dificultad de usar un mapa puede ser una de las primeras señales de advertencia de la enfermedad de Alzheimer. 

Es posible que puedas prevenir el Alzheimer

En un estudio publicado en 2014 en Lancet Neurology, reducir ciertos factores de riesgo puede disminuir el riesgo de Alzheimer en un 33 por ciento. Las formas más importantes para prevenir el Alzheimer: controlar la diabetes y la presión arterial alta, reducir el peso si eres obeso, mantenerse activo, tratar la depresión, no fumar y permanecer en la escuela. The Lancet, en un artículo de 2017, también señala que mantenerse social (pasar tiempo con amigos y familiares) y controlar la pérdida auditiva se han demostrado entre los factores controlables que pueden ayudar a prevenir la demencia. 

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de demencia

Prácticamente no hay terapias aprobadas por la FDA para la demencia (solo un medicamento aprobado para la demencia de Parkinson), pero hay cuatro medicamentos que se dirigen al Alzheimer que, no detienen la progresión de la enfermedad (ni curan la enfermedad), pueden ayudar a controlar los síntomas. 

En cuanto a otros tipos de demencia, los cambios en el estilo de vida pueden ser la mejor opción. El tratamiento para la demencia vascular se basa en hacer cosas que sean saludables para las arterias y el corazón: reducir la presión arterial y el colesterol, y controlar la diabetes. 

Puedes averiguar si tienes un mayor riesgo de Alzheimer ahora

Si te evalúan para detectar la enfermedad de Alzheimer, tu médico puede hacer un diagnóstico basado en los síntomas, un historial clínico y pruebas médicas (para descartar causas como problemas de tiroides o deficiencias nutricionales). Las pruebas de imágenes cerebrales como un escáner de gato o una resonancia magnética pueden buscar placas de beta amilasa que disparan las regiones cerebrales. Si te preocupa que puedas estar desarrollando la enfermedad de Alzheimer, necesitas una evaluación adicional para un posible diagnóstico de la enfermedad. 

No tienes que tener miedo

Olvidar cómo funciona el termostato en tu hogar, tener miedo de salir de tu vecindario por miedo a no poder llegar a casa, o extraviar tus pertenencias con tanta frecuencia que perjudicas tu capacidad de salir por la puerta puede ser particularmente preocupante, especialmente si un ser querido expresa preocupación. Si estás preocupado, consulta a tu médico. Cuanto antes sea el diagnóstico, antes podrás ser tratado.   @mundiario

 

 

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