Descubre los mejores y peores instrumentos para cuidar tus encías

Cuidado de los dientes. / Pexels
Cuidado de los dientes. / Pexels

Sólo algunos instrumentos de higiene bucal previenen las enfermedades de las encías. Por el momento, todas las demás intervenciones están respaldadas por pruebas insuficientes, dicen los investigadores.

Descubre los mejores y peores instrumentos para cuidar tus encías

¿Los probióticos previenen la enfermedad de las encías?, ¿es necesario usar hilo dental? Muchos pacientes no pueden responder con seguridad a estas preguntas y más, debido a la abundancia de información médica contradictoria. Sin embargo, una nueva investigación dirigida por la Universidad de Buffalo (UB) tiene como objetivo separar los hechos de la ficción para determinar qué instrumentos de higiene bucal previenen realmente la enfermedad de las encías y su eficacia.

Solo unas pocas intervenciones autoadministradas brindan protección adicional contra la gingivitis y la periodontitis más allá de cepillarse los dientes con un cepillo de dientes básico. Por el momento, todas las demás intervenciones de higiene oral solo están respaldadas por pruebas insuficientes, dice Frank Scannapieco, investigador principal y presidente y profesor de biología oral en la Facultad de Medicina Dental de la UB.

Los hallazgos, dice Scannapieco, ayudarán a los odontólogos y al público a identificar las mejores prácticas para prevenir la enfermedad de las encías que afecta a casi la mitad de los adultos mayores de 30 años en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

"Los pacientes pueden estar seguros de que los instrumentos y prácticas de cuidado bucal respaldadas por la investigación, como se describe en el documento, evitarán el inicio y la progresión de la enfermedad periodontal, si se realizan de manera regular y adecuada".


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Los mejores instrumentos y prácticas probados para prevenir las enfermedades de las encías

  • Cepillo de dientes básico
  • Cepillo interdental
  • Irrigador de agua dental
  • Gluconato de clorhexidina (CHX)
  • Cloruro de cetilpiridinio (CPC)
  • Enjuagues bucales de aceite esencial (Listerine)

El cepillado de los dientes es la piedra angular de la higiene bucal diaria y es una forma confiable de controlar la placa dental y, según la investigación, los cepillos interdentales y los irrigadores de agua dentales funcionaron mejor que otros dispositivos de higiene bucal interdental para reducir la gingivitis, y ambos deben usarse en combinación con el cepillado diario de los dientes para prevenir la enfermedad de las encías.

Entre los numerosos enjuagues bucales examinados, los basados ​​en CHX, CPC y aceites esenciales (como Listerine) demostraron ser efectivos para reducir significativamente la placa y la gingivitis.

Si bien no son efectivos para combatir la gingivitis, los mondadientes fueron útiles para monitorear la salud de las encías, dice Scannapieco. Al pinchar suavemente las encías con un palillo de dientes y controlar el sangrado, los pacientes podrían detectar signos de enfermedad de las encías.

Por el lado opuesto, las pastas dentales y los enjuagues bucales con triclosán reducen significativamente la placa y la gingivitis, pero el compuesto está relacionado con el desarrollo de varios tipos de cánceres y defectos reproductivos. Así que no es recomendable. 

Los instrumentos y prácticas para prevenir las enfermedades de las encías que no están respaldados

  • Cepillos de dientes eléctricos
  • Hilo dental
  • Probióticos
  • Suplementos dietéticos
  • Numerosos enjuagues bucales

Los cepillos de dientes eléctricos no son más efectivos para reducir la placa y la gingivitis que un cepillo de dientes básico, encontraron los investigadores. También se ha publicado poca evidencia en apoyo del hilo dental, el pilar de la limpieza interdental para reducir la placa y la gingivitis, pero usarlo es beneficioso.

"Si bien hay pocos estudios disponibles que examinen específicamente los cepillos de dientes o el hilo dental, ambos siguen siendo esenciales. El hilo dental es especialmente útil para eliminar la placa interdental en personas que tienen poco espacio entre los dientes. También es probable que reduzca el riesgo de caries que se forman entre los dientes", dice Scannapieco.

Los investigadores no encontraron pruebas suficientes de que los enjuagues bucales a base de aceite de árbol de té, té verde, agentes antiinflamatorios, peróxido de hidrógeno, benzoato de sodio, fluoruro de estaño, hexetidina o delmopinol reduzcan la gingivitis.

El uso de probióticos, aunque es prometedor como estrategia preventiva contra la enfermedad de las encías, no está probado. Los investigadores encontraron poca evidencia que respalde la afirmación de que los suplementos dietéticos mejoran la salud de las encías. Los investigadores también encontraron pruebas insuficientes de que la eliminación profesional de placa (conocida como descamación, el proceso de eliminar la placa con un raspador) previene la enfermedad de las encías.

El artículo fue publicado en la edición de octubre de la revista Journal of the International Academy of Periodontology.  @mundiario

 

 

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