Un compuesto de la ayahuasca cambia las ondas cerebrales a un vívido estado de "sueño despierto"

Liana de Ayahuasca. / RRSS.
Liana de Ayahuasca. / RRSS.
Los científicos han observado dentro del cerebro para mostrar cómo tomar dimetiltriptamina afecta la conciencia humana al alterar significativamente la actividad eléctrica del cerebro.
Un compuesto de la ayahuasca cambia las ondas cerebrales a un vívido estado de "sueño despierto"

La DMT (o dimetiltriptamina) es uno de los principales componentes psicoactivos de la ayahuasca, la bebida psicodélica tradicionalmente hecha de vides y hojas de la selva amazónica. La bebida generalmente se prepara como parte de una ceremonia chamánica y se asocia con visiones o alucinaciones inusuales y vívidas.

El último estudio es el primero en mostrar cómo el potente psicodélico cambia nuestras ondas cerebrales en vigilia, y los investigadores comparan sus poderosos efectos con “soñar despierto”.

El trabajo, dirigido por investigadores del Centro de Investigación Psicodélica en el Imperial College de Londres y publicado en la revista Scientific Reports, puede ayudar a explicar por qué las personas que toman DMT y ayahuasca experimentan imágenes visuales intensas y experiencias inmersivas de “sueño despierto”.

El DMT es un químico natural que se encuentra en cantidades minúsculas en el cerebro humano, pero también en grandes cantidades en varias especies de plantas en todo el mundo.

Los relatos de personas que han tomado DMT informan intensas alucinaciones visuales a menudo acompañadas de fuertes experiencias emocionales e incluso "avances" en lo que los usuarios describen como una realidad o dimensión alternativa.

Sin embargo, los científicos están interesados ​​en usar el poderoso compuesto psicoactivo para la investigación, ya que produce experiencias psicodélicas relativamente cortas pero intensas, proporcionando una ventana para recopilar datos sobre la actividad cerebral cuando la conciencia se altera profundamente.

En el último estudio, el equipo de Imperial capturó medidas de EEG de participantes sanos en un entorno clínico, en un diseño controlado con placebo. Un total de 13 participantes recibieron una infusión intravenosa de DMT en el Centro de Investigación Clínica Imperial del Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR).

A los voluntarios se les colocaron tapas con electrodos para medir la actividad eléctrica del cerebro, antes, durante y después de su infusión, y el pico de la experiencia psicodélica duró alrededor de 10 minutos.

El análisis reveló que la DMT alteró significativamente la actividad eléctrica en el cerebro, caracterizada por una marcada caída en las ondas alfa, el ritmo eléctrico dominante del cerebro humano cuando estamos despiertos. También encontraron un aumento de corta duración en las ondas cerebrales típicamente asociadas con los sueños, a saber, las ondas theta. Además de los cambios en los tipos de ondas cerebrales, también descubrieron que, en general, la actividad cerebral se volvió más caótica y menos predecible, lo opuesto a lo que se ve en estados de conciencia reducida, como en el sueño profundo o bajo anestesia general.

"Los cambios en la actividad cerebral que acompañan la DMT son ligeramente diferentes de lo que vemos con otros psicodélicos, como la psilocibina o el LSD, donde vemos principalmente solo reducciones en las ondas cerebrales", dijo el autor principal Christopher Timmermann, del Centro de Investigación Psicodélica.

"Aquí vimos un ritmo emergente que estuvo presente durante la parte más intensa de la experiencia, lo que sugiere un orden emergente en medio de los patrones caóticos de la actividad cerebral. De las ondas cerebrales alteradas y los informes de los participantes, está claro que estas personas están completamente inmersas en su experiencia: es como soñar despierto solo mucho más vívido e inmersivo, es como soñar pero con los ojos abiertos".

Timmermann explica que si bien no está claro si la DMT puede tener algún potencial clínico en esta etapa, el grupo espera llevar el trabajo más allá al proporcionar una infusión continua de DMT para extender la ventana de la experiencia psicodélica y recopilar más datos.

El equipo dice que los estudios futuros podrían incluir mediciones más sofisticadas de la actividad cerebral, como fMRI, para mostrar qué regiones y redes del cerebro están afectadas por DMT. Creen que la corteza visual, el área grande hacia la parte posterior del cerebro, es probable que esté involucrada.

El Dr. Robin Carhart-Harris, jefe del Centro de Investigación Psicodélica, dijo: "La DMT es un psicodélico particularmente intrigante. La intensidad visual y la profundidad de la inmersión producida por las altas dosis de la sustancia parece estar en una escala superior a lo que se informa con más Psicodélicos ampliamente estudiados como la psilocibina o los ‘hongos mágicos’ ".  @mundiario

 

 

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