La República Centroafricana frenó a una empresa minera china por vínculos con las milicias

Faustin-Archange Touadéra, presidente de la República Centroafricana junto a Emmanuel Macron. / RR.SS.
Faustin-Archange Touadéra, presidente de la República Centroafricana junto a Emmanuel Macron. / RR.SS.
El ministro de minas centroafricano acusó a Daqing SARL de varios cargos graves, entre ellos "colaboración con grupos armados, explotación ilegal e introducción ilegal de extranjeros".
La República Centroafricana frenó a una empresa minera china por vínculos con las milicias

El Gobierno de la República Centroafricana ha ordenado la suspensión de las operaciones de la empresa minera china Daqing SARL, acusándola de colaborar con milicias armadas, según un decreto emitido recientemente.

El ministro de minas de la República Centroafricana, en el decreto difundido el sábado, acusó a Daqing SARL de varios cargos graves, entre ellos "colaboración con grupos armados, explotación ilegal, introducción ilegal de extranjeros en zonas mineras, impago de impuestos y falta de informes de actividad".

Christian Olowi, inspector de minas y autor del informe que llevó a la suspensión, declaró a EFE que "los socios chinos no respetaron sus términos de referencia, especialmente en términos de impacto ambiental. Es hora de detener esta hemorragia". La empresa operaba en la prefectura de Basse Kotto, en el sur del país.

Además de la suspensión, el gobierno ha ordenado la incautación de los equipos de Daqing SARL. La agencia de noticias EFE intentó contactar a la empresa para obtener comentarios, pero no recibió respuesta.

Esta medida se toma una semana después de que la República Centroafricana adoptara una nueva ley de minería que refuerza las sanciones contra las empresas concesionarias y regula las inversiones en un sector afectado por el fraude y el contrabando.

La implicación de grupos armados en la minería ha llevado al Proceso de Kimberley (un sistema de certificación diseñado para evitar que diamantes productos del conflicto entren en el mercado) a imponer sanciones sobre el país. Daqing SARL operaba en Mingala, un pueblo afectado por enfrentamientos entre las fuerzas armadas del país y la Coalición de Patriotas por el Cambio (CPC), un grupo armado antigubernamental.

Contexto del conflicto en la República Centroafricana

El país ha estado en conflicto desde 2013, cuando los rebeldes predominantemente musulmanes (Seleka) tomaron el poder y expulsaron al presidente François Bozizé. Posteriormente, las milicias presuntamente cristianas (Anti-balaka) contraatacaron. Un acuerdo de paz firmado en 2019 solo mitigó parcialmente la violencia, y seis de los 14 grupos armados que firmaron el acuerdo lo abandonaron. La CPC se formó en 2020 tras el acuerdo.

A pesar de su riqueza mineral, la República Centroafricana sigue siendo uno de los países más pobres del mundo. La inseguridad y la presencia de grupos rebeldes han obstaculizado la exploración minera por empresas extranjeras, muchas de las cuales son chinas.

El mes pasado, cuatro trabajadores murieron en una mina de oro operada por chinos en un ataque atribuido a la CPC. Maxime Balalu, portavoz del gobierno local, confirmó a The Associated Press que la CPC, una alianza de grupos rebeldes alineados con el expresidente François Bozizé, llevó a cabo el ataque en Gaga, a unos 200 kilómetros de la capital, Bangui.

En el año pasado, nueve ciudadanos chinos fueron asesinados en otra mina de oro en la República Centroafricana, un ataque también atribuido a la CPC. En 2020, dos ciudadanos chinos murieron durante un levantamiento de residentes locales contra una mina operada por chinos en el sur del país.

La suspensión de Daqing SARL destaca los continuos desafíos de seguridad y la complejidad de las operaciones mineras en la República Centroafricana. El gobierno centrafricano busca regular y controlar más estrictamente el sector minero, intentando asegurar que las empresas extranjeras operen de manera legal y ética, mientras se enfrenta a la constante amenaza de los grupos armados en la región.

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