Accidente aéreo en Malaui: muere el vicepresidente y otras nueve personas

Saulos Chilima, exvicepresidente de Malaui. /RR.SS.
Saulos Chilima, exvicepresidente de Malaui. /RR.SS.
El avión, un pequeño aparato propulsado por hélice operado por las fuerzas armadas, desapareció el lunes por la mañana mientras realizaba un vuelo de 45 minutos desde la capital, Lilongwe.
Accidente aéreo en Malaui: muere el vicepresidente y otras nueve personas

En un trágico accidente aéreo, el vicepresidente de Malaui, Saulos Chilima, junto a otras nueve personas, fallecieron cuando un avión militar se estrelló en una región montañosa del norte del país africano. El presidente Lazarus Chakwera confirmó la noticia en un discurso televisado el martes, indicando que no hubo sobrevivientes.

El avión, un pequeño aparato propulsado por hélice operado por las fuerzas armadas de Malaui, desapareció el lunes por la mañana mientras realizaba un vuelo de 45 minutos desde la capital, Lilongwe, hasta la ciudad de Mzuzu, situada a unos 370 kilómetros al norte. Entre los pasajeros se encontraba también la exprimera dama Shanil Dzimbiri.

Los restos del avión fueron localizados después de una intensa búsqueda de más de un día en los densos bosques y terrenos montañosos cerca de Mzuzu. Alrededor de 600 personas participaron en la operación de búsqueda, incluyendo 300 agentes de policía, soldados, guardabosques y miembros de la Cruz Roja de Malaui, quienes utilizaron drones para ayudar en los esfuerzos.

El presidente Chakwera explicó que los controladores de tráfico aéreo habían aconsejado al avión que no intentara aterrizar en Mzuzu debido al mal tiempo y la escasa visibilidad, sugiriendo que regresara a Lilongwe. Sin embargo, poco después, el avión perdió contacto con el control del tráfico aéreo y desapareció del radar.

Saulos Chilima, de 51 años, había sido vicepresidente desde 2020. Fue candidato en las elecciones presidenciales de 2019, terminando en tercer lugar. Posteriormente, se unió a la campaña de Chakwera como su compañero de fórmula en las históricas elecciones repetidas de 2020, que resultaron en la primera derrota de un presidente en ejercicio en África (Peter Mutharika) tras la anulación de un resultado electoral por un tribunal.

En su discurso, el presidente Chakwera pidió a los malauíes que oraran por las víctimas y sus familias. Chilima había sido una figura prominente en la política malauiana y había regresado recientemente de una visita oficial a Corea del Sur.

Las autoridades están investigando las causas del accidente. Mientras tanto, la comunidad internacional y los ciudadanos de Malaui están de luto por la pérdida de su vicepresidente y las otras personas que perecieron en la tragedia.

Chilima había enfrentado cargos de corrupción, que fueron retirados el mes pasado. Apesar de eso, su muerte deja un vacío significativo en la política de Malaui, y se espera que el gobierno tome medidas para garantizar la continuidad y estabilidad en el liderazgo del país de África oriental.

Varios líderes mundiales han expresado sus condolencias y solidaridad con Malaui. La tragedia ha dejado una profunda huella en la nación, que ahora se une en luto y reflexión sobre el futuro político y social del país. @mundiario

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