El precio del cobre alcanza niveles históricos en la bolsa de metales de Londres

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La recuperación económica experimentada por China, fundamental en el alza del precio del metal rojo.

La noticia ha sido un aliciente para la economía chilena, que imperiosamente necesita salir de un ciclo de desaceleración, bajo crecimiento y muy leves alzas en algunos indicadores económicos.

El precio del cobre alcanza niveles históricos en la bolsa de metales de Londres

Un renovado optimismo es el que ha inundado el mercado financiero chileno, producto de la última alza registrada por el precio del cobre en la Bolsa de Metales de Londres (LME), el que cerró este lunes con un incremento del 0,95% respecto a su anterior precio.

Un comportamiento que a pesar de la volatilidad en los mercados, la tensión internacional centrada en la Península de Corea y en Europa, tras los atentados en Barcelona la semana pasada, se ha mantenido constante desde principios de este año, cuando sorpresivamente, al conocerse el resultado de la elección presidencial en EEUU que dio como ganador a un inesperado protagonista llamado Donald Trump, tanto el precio del dólar como la libra de cobre experimentaron una sorpresiva alza, algo poco común, pues habitualmente, la correlación existente entre la divisa y el commodity, es inversa. A partir de esa fecha, el valor del metal rojo ha continuado su ascenso durante lo que va transcurrido de 2017.

El commodity se transó en el mercado internacional en US$2,95 la libra contado ‘grado A’, precio que se compara con los US$2,92 del viernes y con los US$2,93 del jueves, y que efectivamente, refleja la tendencia alcista que se ha observado en los últimos meses. Este precio, corresponde al nivel más alto alcanzado por el cobre desde el 15 de diciembre de 2014, ocasión en la que el metal rojo se cotizó en US$2,97. A consecuencia de lo anterior, el promedio mensual de la materia prima subió a US$2,89 y el anual a US$2,65.

Este comportamiento, respalda la proyección elaborada por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), que en su último informe sobre tendencias en el Mercado Internacional del Cobre, publicado en julio pasado, ya había adelantado, los respectivos movimientos que se establecerían entre precio, demanda y oferta del metal, para los años 2017 y 2018.

El informe explica que el alza en el precio del cobre, se debe fundamentalmente al mejor desempeño de los indicadores de actividad económica en China, los cuales superaron las expectativas del mercado, y a que se prevé un mayor control de los riesgos asociados al mercado inmobiliario y al apalancamiento empresarial. El informe agrega que existen menores expectativas, de que la Reserva Federal de Estados Unidos aumente en más de una vez la tasa de interés de política monetaria durante el segundo semestre. Por otra parte, que otros bancos centrales hayan dejado de lado una política monetaria ultra expansiva, ha derivado en una mayor depreciación del dólar.

En relación a las perspectivas de demanda mundial de cobre para este año, el Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández, señaló que se espera que lleguen a 23,6 millones de toneladas a fines de este año. Esto significa un crecimiento de 1,5% respecto del año 2016. El experto también sostuvo que esta proyección implica una baja de 0,2 puntos porcentuales en relación a los registros que se estimaban para marzo, principalmente por la corrección a la baja de la demanda de Europa. En cuanto a China, el informe revela que la tendencia mantendrá la expansión del consumo en el país asiático, en un 2,2% anual. También para este segundo semestre, la proyección incorpora como variables, la entrada en funcionamiento de fundiciones que estaban en proceso de mantención en China, la reducción en la disponibilidad de chatarra, recuperación de inventarios y un grado mayor de estabilización del crecimiento económico, todo lo cual conduciría a un nuevo aumento de la demanda de cobre. Mientras, que para el 2018 las proyecciones indican que habrá un crecimiento de 1,6% del consumo global, alcanzando la cifra de 24 millones de toneladas.

Las interrupciones en la producción de cobre que afectaron principalmente a Chile, Indonesia y Perú, implicaron la corrección a la baja en la proyección mundial de cobre mina para 2017. Esto permite anticipar una caída de 0,4% para el segundo semestre 2017, frente al alza de 0,7% pronosticada en el informe de marzo pasado. Para 2018, se anticipa un crecimiento de la oferta de cobre mina de 3,2%, lo que totalizaría 20,6 millones de toneladas.

Esta situación implica un leve déficit en la producción industrial del cobre refinado de unas 67 mil toneladas para el resto de este año, que equivale a poco más de un día de consumo global, lo cual se considera una condición de mercado en equilibrio. Este escenario permanecería hasta 2018, plazo en el que se prevé un superávit de mercado de 62 mil toneladas de cobre.

Los analistas de mercados, destacan los nuevos incrementos en el precio del metal rojo al comenzar la semana, acercándose cada vez más a la anhelada meta de 3 dólares la libra. Las materias primas siguen experimentando un rendimiento positivo, debido a las mejores perspectivas de demanda desde China, principal consumidor a nivel mundial de commodities.

Desde otro ángulo, se suma la incertidumbre política con respecto a Estados Unidos, donde hay preocupación con respecto a que Donald Trump no cumpla sus promesas en pro de implementar una política acorde con la visión de fortalecimiento económico de la economía a nivel global, lo que ha traído aparejado una nueva caída del dólar, situación que contribuye al mejor rendimiento de los commodities. Otro factor relevante, es la escalada en las tensiones geopolíticas, que sigue favoreciendo el rendimiento de los metales en general, donde el cobre ha mostrado una alta demanda ante los últimos sucesos que generan incertidumbre.

Una noticia positiva para los chilenos, quienes realmente han visto resentidos sus bolsillos por el escaso crecimiento económico de los últimos años, a partir de la desaceleración económica que afecta al país, en la que la minería del cobre tiene mucho que aportar.

El precio del cobre alcanza niveles históricos en la bolsa de metales de Londres
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