Inauguración del nuevo Canal de Panamá, la mayor obra de ingeniería civil de la historia

Canal de Panamá. / Twitter @canaldepanama
Canal de Panamá. / Twitter @canaldepanama

Liderado por la constructora española Sacyr, el Canal ampliado vivía de manera exitosa su tránsito inaugural con el paso del buque neopanamax COSCO Shipping Panama.

Inauguración del nuevo Canal de Panamá, la mayor obra de ingeniería civil de la historia

El nuevo Canal de Panamá, cuyas obras han sido realizadas por un consorcio liderado por la constructora española Sacyr, ha supuesto casi siete años de obras y un importe de 5.580 millones de dólares (unos 5.000 millones de euros) y está considerado como la mayor obra de ingeniería civil de la historia.

Sacyr lidera, con una participación del 41,6%, el consorcio Unidos por el Canal, que en julio de 2009 se adjudicó la construcción del 'macroproyecto' y que completan la firma italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la local Cusa.

Además de permitir el paso de buques de mayores dimensiones, la ampliación facilita el tránsito de un barco más al día, gracias a la velocidad de apertura y cierre de las puertas correderas, y reutilizar el agua que las esclusas requieren cada vez que pasa un barco (200 millones de litros).

De la dimensión del nuevo canal dan cuenta algunos de sus principales datos. En su construcción han participado 10.000 trabajares de cuarenta nacionalidades distintas, ha requerido 4,50 millones de metros cúbicos de hormigón, el equivalente a la cantidad necesaria para construir dos pirámides como las de Keops, y ha necesitado 220.000 toneladas de aceros, las mismas que permitirían levantar 22 Torre Eiffel.

El Rey emérito don Juan Carlos representará a España en la inauguración, para la que Panamá ha organizado un acto multitudinario al que acudirán jefes de Estado de numerosos países.

El Canal y su efecto transformador sobre el planeta

El Canal, que en 2014 cumplió cien años desde que se inaugurase, tuvo un efecto transformador sobre el planeta, ya que recortó la distancia entre los puertos de los océanos Atlántico y Pacífico, revolucionando el comercio mundial.

A pesar de ser una de las obras más conocidas por la mayor parte de los habitantes del planeta, aquí van cinco datos importantes que deberías saber para apreciar esta emblemática infraestructura.

1) En el momento de su construcción, el apoyo americano fue clave para sacar adelante este proyecto, pues en diez años y con más de 75.000 obreros que trabajaron día y noche, fue concluida esta maravilla de la ingeniería civil.

2) El movimiento de tierras que se ha llevado a cabo para la construcción de las nuevas esclusas ha dejado pequeñas obras como son, por ejemplo, el Metro de Nueva York o la majestuosa Presa de las Tres Gargantas de China.

3) La complejidad de esta obra no se queda en sus espectaculares magnitudes, compuestas por compuertas rodantes (un total de ocho en cada costa) y de tinas de reutilización de agua que funcionan con un sistema de llenado y vaciado lateral, sino también en los enormes desafíos desde el punto de vista técnico, orográfico, geológico y climático.

4) La conservación del entorno ha sido un punto importante a tener en cuenta, algo fundamental para preservar la biodiversidad del lago por el que transita el canal, el Lago Gatún. Tortugas, caimanes, perezosos o boas fueron rescatados y reubicados en sus entornos naturales.

5) Las nuevas esclusas tienen más capacidad y permiten el paso de buques de mayores dimensiones. Además, son más rápidas en el llenado y vaciado y consumen un 7 por ciento menos de agua. La ampliación tiene nueve depósitos en el lateral para la reutilización del agua, lo que permite ahorrar hasta un 60 por ciento de este bien.

Primer barco en pasar por el nuevo Canal

El domingo 26 de junio temprano por la mañana, el tránsito inaugural por el Canal ampliado comenzó con el paso del buque neopanamax COSCO Shipping Panama, a través de las nuevas esclusas de Agua Clara, del lado Atlántico.

Originalmente llamado Andronikos, el buque fue renombrado para rendir homenaje a Panamá y al Canal. El Presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, y el Administrador y CEO del Canal de Panamá, Jorge L. Quijano, honraron a los casi 40.000 trabajadores, que hicieron realidad la Ampliación, con una mensaje de orgullo, logro, esperanza y oportunidad.

“Nuestro compromiso de proporcionar valor a nuestros clientes sigue siendo primordial. En 2015, rompimos nuestro propio récord de tonelaje con 340,8 millones de PC / UMS en el Canal original,” dijo el Ing. Quijano. “Hoy estamos haciendo historia y mejoramos la conectividad global. Agradecemos a nuestros clientes por su apoyo y apreciamos las 170 reservas que ya hemos recibido hasta el momento para transitar el Canal ampliado.”

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