FIFA: la multitudinaria Copa del Mundo 2026 con 48 selecciones

México, una de las sedes del Mundial 2026. / Polideportivo.mx
México, una de las sedes del Mundial 2026. / Polideportivo.mx

Con la introducción de un nuevo formato, el Mundial tendrá 104 partidos (antes eran 64) llevados a cabo en un lapso de 40 días.

FIFA: la multitudinaria Copa del Mundo 2026 con 48 selecciones

En el Consejo de la FIFA que se celebró en Kigali, Ruanda, se hizo oficial la aprobación del cambio de formato para la Copa del Mundo a partir de la edición de 2026, que será la primera que se disputará con la participación de 48 selecciones. A la expansión territorial por ser organizada en México, Canadá y Estados Unidos en simultáneo, se le suma también la ampliación de competidores, partidos y días.

Con la introducción de este nuevo formato, el Mundial tendrá 104 partidos (antes eran 64) llevados a cabo en un lapso de 40 días; lo que implica que el campeón y el subcampeón del certamen más prestigioso del planeta ahora jugarán ocho encuentros cada uno en lugar de los siete actuales, ya que se sumará la ronda de 16avos.

Esta modificación también obligará a los organizadores a sumar más fechas en las 16 sedes que han elegido para albergar la próxima Copa del Mundo.

De esta forma, la primera fase estará compuesta ahora por 12 grupos de cuatro equipos en lugar de los ocho tradicionales que se habían instalado a partir de 1998. Clasificarán a la siguiente instancia los dos mejores de cada zona y los ocho mejores terceros, detalló Euromericas Sport Marketing.

El formato revisado mitiga el riesgo de colusión y garantiza que todos los equipos jueguen un mínimo de tres partidos, al tiempo que proporciona un tiempo de descanso equilibrado entre equipos competidores, anunció el organismo después de aprobarlo por unanimidad.

Al sumar más partidos y días adicionales para la realización de la competencia, habrá que ver que postura toman los sindicatos de jugadores y clubes, que lógicamente ya han manifestado su preocupación en la última edición por la gran exigencia que se le impone a las principales estrellas del deporte más popular del mundo.

La Copa Mundial de la FIFA que se jugará conjuntamente en México, Canadá y Estados Unidos le dará oportunidad a las naciones más pequeñas a ser parte de la gran fiesta que brinda esta competición, además que el organismo rector espera que haya un aumento en los ingresos millonarios que genera dicho evento.

Según Euromericas Sport Marketing, en el ciclo de casi cuatro años hasta la Copa del Mundo 2026 se debería generar casi USD 8.500 millones más de lo que se produjo durante el mismo período hasta el Mundial de Qatar.

No obstante, hay aficionados y especialistas que han manifestado su preocupación por el riesgo que existe a que baje la calidad dentro de este prestigioso torneo de selecciones. @mundiario

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