El Códice Boxer, clave para entender los sociedades del Pacífico

Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana
Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana

Se trata de un manuscrito con ilustraciones para el estudio de carácter antropológico y etnográfico de las sociedades del Pacífico anteriores o coetáneas a las grandes exploraciones.

El Códice Boxer, clave para entender los sociedades del Pacífico

El Códice Boxer es uno de los documentos más importantes, para entender los sociedades del Pacífico anteriores o coetáneas a las grandes exploraciones.

Se trata de un manuscrito con ilustraciones para el estudio  de carácter antropológico y etnográfico. En él, se hace una descripción de las comunidades indígenas de casi todas las islas del Pacífico y gran parte de la costa asiática.

En el Boxer Codex aparecen China, Filipinas, Taiwan/Formosa, Siam/Thailandia, Vietnam, Japón, Guam, Brunei, Patani, Nueva Guinea, Java, Las Molucas y Los Ladrones.

El Códice Boxer describe las etnias Tagala, Bisaya, Zambal, Cagayán y Negrita.

Es al fin y al cabo, la primera explicación real sobre Oriente vista por ojos de Occidente.

Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana

Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana

El trabajo fue encargado en torno a principios de la década de 1590 (1593-1596), con toda probabilidad por el viveriense Luis Pérez das Mariñas, hijo del gobernador Gómez Pérez das Mariñas o bajo las órdenes de este último. Seguramente como regalo o informe para el Rey Felipe II.

Es el paralelo al Códice Mendoza para la conquista de América, o similares como el Bodley, Laud o Sele, mandado hacer por el Virrey de Nueva España (México), Antonio de Mendoza en 1541, elaborado por los mexicas y tlaciulos, con la idea de enviársela a Carlos I, donde explica en 71 páginas la viada cotidiana o enumera los reyes desde 1325. Este se encuentra en la depositado en la Bodleian Library de la Universidad de Oxford.

En concreto, el Boxer Codex tiene 612 páginas donde nos enumeran diversos episodios vividos o relatos de las exploraciones, lugares, costumbres. 314 con textos, 97 en imágenes coloridas y 197 en blanco.

Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana

Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana

De los dibujos, 74 son hojas completa y 22 son hojas repartidas en cuartos. La hechura del mismo es impecable y la técnica tiene estilo un estilo artístico Chinés, probablemente realizado por artesanos de esa procedencia y basado en parte en los clásico Shānhǎi Jīng (Montañas y Mares) y Shenmo, copiados y traídos en su momento desde China por Martín de Rada. Los dibujos, la mitad son sobre el encuentro entre ambas comunidades y su choque cultural, la mayoría representaciones humanas en pareja y la otra mitad describen como vestían o que complementos colgaban, también salen animales mitológicos de las culturas descritas.

Los posibles compiladores de los textos, son el jesuita Pedro de Chirino (1557–1635), que escribió Relación de las Islas Filipinas (1604), o con mayor probabilidad Antonio de Morga Sánchez Garay (1559-1636), que escribió Sucesos de las Islas Filipinas (1609).

Se sabe que fue conservado en la Biblioteca de la historia Holland House de Londres, edificada en 1605, pero destruida por los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial, el 27 de septiembre de 1940, su propietario entonces era el filántropo inglés Lord Ilchester Giles Fox-Strangways. Vivienda que fue vaciada con numerosas obras de arte en su interior.

Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana

Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana

El libro es subastado en 1947 y adquirido 70 libras por Charles Ralph Boxer (1904-2000). Este último particular dará nombre del Códice. Era un estudioso en historia colonial holandesa y portuguesa, perteneciente al servicio de inteligencia británico, enviado a varios puestos en Asia, de origen australiano y escocés, educado en el Wellingto College y la Royal Military de Sandhurst.

Más adelante dejará el ejercicio militar para dedicarse a la docencia en el King´s College, ocupando la Cátedra Camões de Portugués, que fue la primera en un país de habla inglesa, compaginada con dar clases de Historia del Lejano Oriente en la Universidad de Londres de 1951 a 1953. En el 1967 viajará a EE UU como profesor visitante en Indiana, para entre 1969 y 1972 ser Catedrático en la prestigiosa Universidad de Yale. Dejando un innumerable número de trabajos de tema histórico.

Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana

Original del Boxer Codex, que pertenece a la Lilly Library. / University of Indiana

Es en 1950 cuando publica un artículo, donde describe y descubre, este preciado Códice que está en sus manos, contando por primera vez al mundo el contenido de este libro. Abriendo una nueva página en el estudio de la historia de la humanidad. Fue vendido a su muerte y depositado para su análisis y conservación en EE UU, concretamente en la Lilly Library, de la University of Indiana.

En la actualidad está siendo difundido y examinado por varias universidades de Europa, América o Asia. Con trabajos de investigadores como Isaac Donoso, Manuel Ollé y Joan Pau Rubiés, en USA George Bryan Souza y Jeffrey Scott Turley o en México Luis Abraham Barandica. @mundiario

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