El xileno en el agua de Costa Rica: un desafío para la salud pública bajo control

El Ministerio de Salud informó de Tibás, Moravia y Goicoechea ya pueden consumir el agua de las tuberías sin ningún problema. / culturacr.net
El Ministerio de Salud informó de Tibás, Moravia y Goicoechea ya pueden consumir el agua de las tuberías sin ningún problema. / culturacr.net
Los xilenos, utilizados en diversas aplicaciones comerciales e industriales, como disolventes en la industria del cuero y el caucho, así como para diluir pinturas y en procesos de limpieza, señalados como posibles contaminantes.
El xileno en el agua de Costa Rica: un desafío para la salud pública bajo control

En recientes hallazgos, la Universidad de Costa Rica (UCR) reveló la presencia de xilenos en el suministro de agua que afectó a 107.000 residentes de Tibás, Moravia y Goicochea, tres cantones de la capital, San José.

El xileno, compuesto por tres variantes: meta-xileno, orto-xileno y para-xileno, todos hidrocarburos con idéntico número de átomos de carbono e hidrógeno pero con leves diferencias en su configuración, fue identificado por el coordinador del Laboratorio en Hidrocarburos del Centro de Investigación en Electroquímica y Energía Química (Celeq) de la UCR, Roberto Urcuyo.

Se estima que estos agentes podrían persistir en el ambiente de uno a seis días, con la posibilidad de que permanezcan en sedimentos, prolongando su presencia por varias semanas. El Ministerio de Salud emitió una alerta sanitaria el 25 de enero, tras confirmarse la presencia de contaminantes en bajas concentraciones, instando a la población a evitar el consumo del agua. Posteriormente, el Ministerio de Salud informó de Tibás, Moravia y Goicoechea ya pueden consumir el agua de las tuberías sin ningún problema.

Las denuncias de los residentes, quienes reportaron olores inusuales, llevaron a las autoridades a realizar investigaciones cerca de la planta de abastecimiento. Aún se desconoce si la contaminación provino de una sola fuente o de varias, aspecto que se encuentra en estudio.

Ariel Alfaro, especialista en Toxicología de la UCR, afirmó que, aunque los xilenos no son considerados cancerígenos por la Agencia Internacional de Investigación para el Cáncer (IARC), adscrita a la Organización Mundial de la Salud (OMS), pueden causar daños en la piel y las vías respiratorias si se inhalan, así como vómitos y diarreas en caso de ingestión significativa.

El regente químico de la Escuela de Química de la UCR, Urcuyo, indicó a CNN que las concentraciones detectadas no representan un riesgo vital, ya que están por debajo del límite máximo permitido de 500 microgramos por litro. Además, destacó que las últimas muestras ya no mostraron presencia de xilenos.

Los xilenos, utilizados en diversas aplicaciones comerciales e industriales, como disolventes en la industria del cuero y el caucho, así como para diluir pinturas y en procesos de limpieza, fueron señalados como posibles contaminantes, cuya responsabilidad aún se investiga.

El presidente ejecutivo de Acueductos y Alcantarillados (AyA), Juan Manuel Quesada, anunció que el servicio de agua potable en las áreas afectadas se ha restablecido, y se espera una recuperación completa del servicio este viernes. La Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (ARESEP) ordenó la suspensión del cobro de tarifas hasta que se normalice el servicio y se cumplan las condiciones de calidad. @mundiario

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