Los archivos digitales de películas y programas de televisión en decadencia

Butacas del cine. / Pixabay
Butacas del cine. / Pixabay
Los profesionales de la industria temen la posibilidad de que muchos archivos digitales eventualmente queden inutilizables, una tragedia de archivo que recuerda a la era del celuloide.
Los archivos digitales de películas y programas de televisión en decadencia

Si bien la estrategia de optimización de impuestos de David Zaslav y Bob Iger de eliminar películas y programas de televisión de sus transmisiones ha provocado mucha agitación entre los creadores, los custodios de la era digital de Hollywood tienen un temor aún mayor: el deterioro total de los archivos de largometrajes y episodios. Tras puertas cerradas, la fragilidad de los archivos es un tema constante, con profesionales pensando la posibilidad de que los archivos maestros de la cultura pop contemporánea puedan estar verdaderamente perdidos, destinados a lo mismo que tantas películas mudas desaparecidas, entre ellas el segundo largometraje de Alfred Hitchcock, The Mountain EagleThe Patriot, de Ernst Lubitsch, ganadora del Oscar .

Esto lo subrayan iniciativas como la Film Foundation de Martin Scorsese. "La preservación de cada forma de arte es fundamental", dice el ícono de la industria en un video en el sitio web de la organización. Para la empresa, se trata de valiosos activos de estudio: por ejemplo, la biblioteca MGM (aproximadamente 4.000 títulos de películas, incluida la franquicia de James Bond y 17.000 episodios de series) tiene un valor estimado de 3.400 millones de dólares para Amazon, pero existe la idea errónea de que los archivos digitales son seguros para siempre. 

De hecho, los archivos terminan dañados, los datos se transfieren incorrectamente, los discos duros fallan, los formatos cambian y el trabajo simplemente desaparece. "Es un fuego silencioso", dice Linda Tadic, directora ejecutiva de Digital Bedrock, un servicio de archivo que trabaja con estudios y productores independientes. "Encontramos problemas con cada programa o película que intentamos preservar". Entonces, ¿qué es exactamente lo que ha desaparecido? "Podría contarte historias, pero no puedo debido a la confidencialidad".

Los especialistas de todo el espacio no hablan públicamente sobre obras perdidas específicas, citando cuestiones de confidencialidad. Por lo tanto, sólo circulan rumores inquietantes, junto con hechos raros y desgarradores que irrumpen en la conciencia pública. Un ejemplo infame: en 1998, un empleado de Pixar escribió accidentalmente una función de comando fatal, indicando al sistema informático que eliminara Toy Story 2, que entonces estaba casi completa. Afortunadamente, una directora técnica supervisora ​​que había estado trabajando desde casa (acababa de tener un bebé) tenía un archivo de respaldo de dos semanas de antigüedad.

El cine independiente tiene más riesgo de perder archivos

Esto sucede porque operan en circunstancias financieras limitadas y corren mayor riesgo de ver desaparecer su arte. "Tenemos toda una era del cine que está en grave peligro de perderse", sostiene el guionista Larry Karaszewski, miembro de la junta directiva de la National Film Preservation Foundation. Su compañero en la junta, el historiador Leonard Maltin, señala que esta era podría sufrir el mismo destino que le ha sucedido a tantas películas mudas y películas B de mediados de siglo. "Esas películas no fueron atendidas en ese momento, no se archivaron adecuadamente porque no eran productos de los principales estudios", dice.

En parte, la crisis digital de los cineastas independientes se debe a unas salvaguardias de almacenamiento inadecuadas. (Innumerables memorias USB y discos duros están medio olvidados, sólo para envejecer y corromperse, en armarios, debajo de las camas y en los estantes del garaje.) Pero también habla del frágil ecosistema que aparentemente sustenta a los cineastas, desde financieros excesivamente extendidos hasta distribuidores efímeros. “Están preocupados por que el proyecto se retome y se publique; no se piensa tanto en la preservación adecuada”, observa Gregory Lukow, jefe del Centro Nacional de Conservación Audiovisual de la Biblioteca del Congreso, que ahora digitaliza medios físicos.

Aquellos en la comunidad de preservación dicen que es mejor en términos de tiempo y costos cuando se implementan protocolos adecuados desde el principio. (Muy a menudo, esto no sucede). "Es un presupuesto diferente y un modelo diferente cuando se hace más adelante", dice Lance Podell, vicepresidente senior de Iron Mountain Entertainment Services, una empresa de almacenamiento y restauración de datos. “Regresar y hacer que algo se pueda buscar, recuperar y ubicar es un proceso más costoso y requiere más tiempo que si lo hubiera hecho desde el principio. Y está la pérdida de memoria institucional porque las personas involucradas en la realización del trabajo a menudo ya no están presentes”.

Los expertos esperan que la evolución de la tecnología ayude más que obstaculizar, y a menudo señalan la idea de que la inteligencia artificial pronto podría ayudar en el redescubrimiento. @mundiario

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