La catástrofe en un edificio residencial en Miami exige una investigación a fondo

Un grupo de rescatistas durante las labores búsqueda endel edificio en Surfsi Twitter @MayorDaniella
Un grupo de rescatistas durante las labores búsqueda entre los escombros del edificio en Surfside. / Twitter @MayorDaniella

El inmueble, situado en el sector de Surfside, al norte de Miami Beach, se desplomó súbitamente el 24 de junio. Había señales de que podía ocurrir un desastre.

La catástrofe en un edificio residencial en Miami exige una investigación a fondo

El derrumbe del edificio Champlain Towers South en Surfside, un apacible distrito playero al norte de Miami Beach, en la madrugada del 24 de junio, ha dejado una honda consternación en Miami, y la catástrofe ha hecho titulares en todo el mundo.

El domingo 4 de julio, día de la independencia de los Estados Unidos, la parte del edificio de condominios que aún estaba en pie fue demolida con explosivos, ante el temor de que la llegada del ciclón Elsa derribara la inestable estructura. Elsa pasó por la costa opuesta de la Florida, la del golfo de México, sin tocar Miami.

En busca de las víctimas

La demolición de la torre permitió acelerar la búsqueda de víctimas. El día en que escribo este artículo, 7 de julio, encontraron más de 10 víctimas mortales más entre los restos del inmueble derruido y la cantidad de fallecidos hallados subió a 54. Este jueves, las autoridades han confirmado que la operación de búsqueda y rescate pasará a la de recuperación de cuerpos. 

La alcaldesa del condado de Miami-Dade, Danielle Levine Cava, agradeció a las organizaciones que están ayudando a las familias afectadas, a los medios de información y al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, quien visitó recientemente la zona del desastre y habló durante varias horas con familiares de los desaparecidos


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La tragedia ha sido tan insondable como el océano frente al cual se alzaba el edificio, construido en 1981. Entre sus escombros los rescatistas siguen buscando a víctimas del derrumbe, ya prácticamente sin esperanzas de encontrar a sobrevivientes.

El súbito desastre aún no tiene una explicación definitiva, aunque se manejan diversas hipótesis, que apuntan a negligencias en la construcción del edificio, daños estructurales y la postergación de reparaciones. Había señales de que un desastre podía ocurrir, pero no se tomaron medidas oportunas.

Derrumbes infrecuentes

Los desplomes espontáneos de inmuebles son muy raros en todo el mundo, como apunta el diario de Miami El Nuevo Herald en un artículo del 1 de julio. En su estudio, el periódico encontró muy pocos casos similares, entre ellos: la caída de parte del estacionamiento en el centro comercial Algo, en Ontario, Canadá, el 23 de junio de 2012, que causó la muerte de dos mujeres; el derrumbe parcial del edificio residencial de 22 pisos Palace II, en Río de Janeiro, en el que hubo ocho fallecidos, el 22 de febrero de 1998; y la catástrofe en la tienda por departamentos de nueve pisos Sampoong, en Seúl, en la que murieron 500 personas, el 29 de junio de 1995. En estos casos, fallos estructurales o errores de construcción provocaron los desastres. En el Palace II, la BBC informó que el inmueble no tenía los permisos necesarios. Su constructor, el acaudalado legislador Sergio Naya, enfrentó cientos de demandas por mala calidad en sus obras. En el complejo comercial Sampoong, al ensancharse rápidamente unas grietas en el quinto piso, los ejecutivos se marcharon, pero la dirección de la tienda no avisó a los clientes para no perder ganancias.

 

La caída del edificio de Surfside ha disparado las alarmas en el Sur de la Florida, una región particularmente afectada por la subida del nivel del mar, causada por el cambio climático. En efecto, en Champlain Towers South se detectó una falla en la impermeabilización y la entrada de agua salada en la estructura. Ya se está pidiendo que las inspecciones de los edificios, que se realizan cada 40 años, se lleven a cabo en un plazo más corto. Se está demandando una supervisión oficial más rigurosa en la construcción de inmuebles.

Mientras los rescatistas siguen incansablemente su labor de buscar entre los escombros, la tragedia de las víctimas en Surfside exige que se investigue hasta las últimas consecuencias y que se determinen culpas y responsabilidades. Hay que aclarar si el afán de lucro dio lugar a negligencias que tuvieron un resultado fatal. Es una tarea que debe hacerse en memoria de los que perdieron la vida en la catástrofe, cuando dormían junto al mar. @mundiario

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