5 claves sobre el referendo en Venezuela sobre la disputada región del Esequibo

Marcha a favor del referendo del Esequibo. / RR SS
Marcha a favor del referendo del Esequibo. / RR SS
La consulta plantea cinco preguntas que buscan respaldar las propuestas de Nicolás Maduro, incluyendo la creación del estado Guayana Esequiba como parte del territorio venezolano. 
5 claves sobre el referendo en Venezuela sobre la disputada región del Esequibo

Este domingo, 3 de diciembre, Venezuela llevará a cabo un referendo controvertido sobre el futuro del Esequibo, un territorio actualmente controlado por Guyana, pero que Caracas reclama como propio. La consulta plantea cinco preguntas que buscan respaldar las propuestas del gobierno de Nicolás Maduro, incluyendo la creación del estado Guayana Esequiba como parte del territorio venezolano y otorgar la ciudadanía venezolana a sus habitantes.

La Corte Internacional de Justicia (CIJ) instó a Venezuela a "abstenerse de cualquier acción que altere la situación actual en el territorio en disputa, bajo la administración y control de Guyana", sin embargo, no vetó la realización del referendo, petición que Guyana había formulado.

Repasamos las claves para entender el controvertido proceso: 

Territorio en disputa: el Esequibo 

El Esequibo es un extenso territorio al oeste del río Esequibo, en el norte de Sudamérica, que comprende 159,000 kilómetros cuadrados ricos en recursos naturales.

Su importancia radica en su ubicación en el Escudo Guayanés, una región con abundantes recursos minerales y petroleros. Este territorio es objeto de una disputa de casi dos siglos entre Venezuela y Guyana.

Riquezas en juego: recursos naturales y petroleros

El Esequibo alberga la mina de oro Omai, una de las más grandes del Escudo Guayanés, y posee vastas reservas de petróleo, especialmente en el bloque de Stabroek. Los descubrimientos petroleros han convertido a Guyana en una de las economías de mayor crecimiento en el mundo.

Desde 2015 hasta ahora, ExxonMobil y sus colaboradores han efectuado 46 hallazgos que han incrementado las reservas de petróleo de Guyana a aproximadamente 11.000 millones de barriles, constituyendo cerca del 0,6% del total a nivel mundial.

La nación, con 800.000 habitantes, cuenta con una de las economías de más rápido crecimiento a nivel mundial: se prevé un aumento del 25% en su Producto Interno Bruto (PIB) este año, después de haber experimentado una expansión del 57,8% en 2022.

Además, el Esequibo cuenta con recursos hídricos significativos.

Origen de la disputa y tensiones recientes 

Cuando España estableció la Capitanía General de Venezuela, el Esequibo formaba parte de la subentidad territorial, y tras la independencia de Venezuela en 1811, el país mantuvo el control sobre su soberanía. Sin embargo, la situación se complicó cuando el Reino Unido firmó un pacto con Países Bajos para adquirir alrededor de 51.700 kilómetros cuadrados al oriente de Venezuela.

Este tratado no definió la frontera occidental de lo que luego se convertiría en la Guayana Británica, y en 1840, Londres designó al explorador Robert Schomburgk para definirla. Schomburgk propuso la "Línea Schomburgk", que reclamaba cerca de 80.000 kilómetros cuadrados adicionales. Posteriormente, se presentaron nuevas versiones de esta línea, aumentando aún más las reclamaciones territoriales.

En 1895, Estados Unidos intervino bajo la Doctrina Monroe, denunciando la ampliación "misteriosa" de la frontera y recomendando que la disputa se resolviera mediante arbitraje internacional. En 1899, se emitió el Laudo Arbitral de París, que favoreció a Reino Unido, colocando oficialmente el territorio bajo dominio británico.

Cuatro décadas después, se reveló un memorándum del abogado estadounidense Severo Mallet-Prevost, parte de la defensa de Venezuela en el Laudo Arbitral de París, denunciando que el laudo fue una componenda política y los jueces no fueron imparciales. Estas revelaciones llevaron a Venezuela a declarar el laudo como "nulo e írrito" y reactivar su reclamo.

Tres meses antes de otorgarle la independencia a Guyana en 1966, Reino Unido pactó con Venezuela el Acuerdo de Ginebra, que reconocía el reclamo venezolano y buscaba soluciones satisfactorias. Entre 1982 y 1999, ambos países intentaron resolver el diferendo a través del mecanismo de buenos oficios de la ONU, sin resultados concretos.

Durante el gobierno de Hugo Chávez, el conflicto se archivó debido a las buenas relaciones entre el presidente y Georgetown. Sin embargo, la situación cambió en 2015 cuando se descubrieron yacimientos de petróleo en la zona en disputa, aumentando las tensiones entre Venezuela y Guyana.

Actualmente, los intereses del gobierno de Maduro abarcan no solo lo económico sino también lo político, con críticos que ven el referendo como una estrategia nacionalista, especialmente en el contexto de las elecciones presidenciales de 2024 y las recientes primarias de la oposición. El oficialismo ha convocado manifestaciones "de unión nacional" para "defender" el Esequibo e involucrar a figuras del entretenimiento en la disputa.

El referendo y las preguntas planteadas 

El referendo consta de cinco preguntas que respaldan las pretensiones venezolanas sobre el Esequibo:

> ¿Está usted de acuerdo en rechazar, por todos los medios, conforme a derecho, la línea impuesta fraudulentamente por el Laudo Arbitral de París de 1899, que pretende despojarnos de nuestra Guayana Esequiba?

> ¿Apoya usted el Acuerdo de Ginebra de 1966 como el único instrumento jurídico válido para alcanzar una solución práctica y satisfactoria para Venezuela y Guyana, en torno a la controversia sobre el territorio de la Guayana Esequiba?

> ¿Está usted de acuerdo con la posición histórica de Venezuela de no reconocer la jurisdicción de la Corte Internacional de Justicia para resolver la controversia territorial sobre la Guayana Esequiba?

> ¿Está usted de acuerdo en oponerse, por todos los medios, conforme a derecho, a la pretensión de Guyana de disponer unilateralmente de un mar pendiente por delimitar, de manera ilegal y en violación del derecho internacional?

> ¿Está usted de acuerdo con la creación del estado Guayana Esequiba y que se desarrolle un plan acelerado para la atención integral a la población actual y futura de ese territorio, que incluya entre otros el otorgamiento de la ciudadanía y cédula de identidad venezolana, conforme al Acuerdo de Ginebra y el Derecho Internacional, incorporando en consecuencia dicho estado en el mapa del territorio venezolano?

La consulta ha sido denunciada por Guyana como una amenaza para su integridad territorial. Aunque el resultado no será vinculante internacionalmente, se espera un fuerte respaldo a las propuestas del gobierno venezolano, ya que el tema une a chavistas y opositores.

Preocupación internacional

La comunidad internacional, incluida la Corte Internacional de Justicia (CIJ), ha instado a Venezuela a abstenerse de acciones que alteren la situación actual del territorio. La CIJ se declaró competente para el caso, pero cualquier dictamen podría demorar años.

Así, existe una preocupación extendida en la región por una posible escalada en las tensiones, y Guyana ha sugerido la posibilidad de establecer bases militares extranjeras en su territorio.

El miércoles, Brasil comunicó un incremento en su presencia militar con "acciones defensivas" a lo largo de su frontera norte con Venezuela y Guyana. @mundiario

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