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MUNDIARIO

Si las uvas pudieran hablar, esto es lo que te dirían

¡Las uvas no son solo una fruta divina para beber!
Si las uvas pudieran hablar, esto es lo que te dirían
Uvas. / Pexels.com.
Uvas. / Pexels.com.

Sara Rada

Periodista.

En 2017, una sola oración reverberó a través de Internet, deslizándose por las redes sociales y blogs sin aliento: "operaron a una uva". ¡Y lo hicieron! Un video mostró a un pequeño robot haciendo incisiones delicadas en mi delgada piel púrpura antes de tirar hacia atrás la capa translúcida para revelar mi jugosa carne de color verde amarillo debajo.

El video tenía la intención de demostrar las habilidades exigentes de la herramienta quirúrgica, pero el absurdo de la oración "hicieron una cirugía en una uva", atrapó a millones, y me convertí en un meme absurdo de Internet.

Mi popularidad es anterior a mi fama en línea, por supuesto. Después de todo, ¡también me convierto en vino! Como residente de América del Norte desde antes de los peregrinos, mis variedades nativas no eran una gran base para el vino, pero los grupos de mí que crecían en Asia y Europa sí lo eran. Los primeros humanos allí aprendieron que, dadas las condiciones adecuadas, fermentaba bien: solo cosechaban mis racimos, los aplastaban hasta la pulpa y dejaban pasar los buenos tiempos. (No fue hasta más tarde que la microbiología moderna explicó que mis pieles, si no han sido peladas por un mini robot, naturalmente llevan la levadura necesaria para la fermentación). Los romanos luego extendieron la elaboración del vino a casi todas las tierras que conquistaron.  

Por desgracia, todo este mundo del vino casi se perdió en el siglo XIX. Las primeras señales de advertencia comenzaron con un tipo llamado Thomas Jefferson. Después de trabajar en Europa en una misión diplomática, Jefferson se interesó mucho en los vinos franceses y decidió ver si no podía hacer un buen vino en Estados Unidos en su finca Monticello. Él plantó vides europeas en sus campos, luego observó cómo se marchitaban y morían. Aunque él no lo sabía, las plagas nativas del suelo estadounidense habían causado estragos en ese portainjerto europeo.

Más desastrosamente, los europeos curiosos habían enviado vides americanas a sus costas para hacer sus propios experimentos. Esas vides llevaban pequeños insectos parecidos a los pulgones llamados filoxeras, probablemente los mismos culpables de la fallida empresa vinícola de Jefferson. A finales de 1800, la peste que encontró Jefferson había destruido hasta el 90 por ciento de los viñedos europeos, lo que arruinó una tradición agrícola centenaria.

Los científicos que finalmente descubrieron cómo salvar la industria del vino de Europa agregaron otro giro a mi historia cruzada en el Atlántico. Su solución fue injertar variedades de vino del Viejo Mundo en portainjertos estadounidenses resistentes a los áfidos. Así es: casi todo el gran vino europeo bebido en el mundo hoy en día se cultiva con buenas raíces americanas.

Mientras los europeos lidiaban con la pérdida de sus uvas para vino, un ministro, médico y abstemio en Vineland, Nueva Jersey, Thomas Bramwell Welch, intolerante a la inclinación estadounidense por el alcohol, se dispuso a evitar que mi jugo fermentara en vino. Como médico, el Dr. Welch estaba al tanto del trabajo de Louis Pasteur en la pasteurización para hacer que la leche sea segura para beber. El Dr. Welch decidió intentar lo mismo, pero con mi jugo, que calentó para matar la levadura que de otro modo lo transformaría en alcohol. Con eso, nació el jugo de uva estable.

Conocido primero como "vino no fermentado", el producto del Dr. Welch protagonizó la feria mundial de 1893, y Estados Unidos, en el camino hacia la prohibición, se enganchó. Para 1913, el Secretario de Estado William Jennings Bryan sirvió esta bebida en lugar de alcohol en un evento diplomático formal. Tanto los adultos como los niños sobrios tenían una nueva bebida dulce para amar (y, como consecuencia, muchas más caries en los dientes; el Dr. Welch, que irónicamente también era dentista, probablemente no había predicho ese desafortunado efecto secundario).

Aunque puede que no seas tan gregario después, los humanos también me encuentran en el puro placer de comer. Incluso mis variedades más convencionales, como las verdes sin semillas y las moradas sin semillas, se pueden meter felizmente en la boca con un puñado o colocar en una tabla de quesos para adornar. Si te preocupa la salud, es posible que desees buscar las variedades de piel más oscura: los pigmentos de tonos más profundos son la fuente más abundante de resveratrol del mundo botánico, un antioxidante acreditado con propiedades antienvejecimiento.

Por supuesto, también vengo como una merienda seca producida en masa, como saben generaciones de escolares. Cualquiera que haya vivido durante los años 80 recuerda esas pequeñas cajas rojas de pasas de uva.

En estos días, la industria de las pasas se está reduciendo, y la cantidad de acres de uvas sin semillas cultivadas de Thompson, la variedad cultivada para las pasas, se ha reducido a la mitad en los últimos 19 años. Para combatir el problema de la desaparición de esas pequeñas cajas rojas, Sun-Maid, la compañía propietaria de alrededor del 40 por ciento del mercado de las pasas de uva, recientemente contrató a una nueva gerencia, introdujo un producto de pasas agrias y lanzó una campaña publicitaria para aprovechar la nostalgia de esto. 

Pasas caseras

Rocía una bandeja para hornear con spray antiadherente para cocinar. Esparce las uvas sin semillas en la sartén y cocínalas en un horno a 225 ° F hasta que estén marchitas pero todavía un poco gruesas, aproximadamente cuatro horas. El tiempo en el horno dependerá del tipo de uva que uses, los ciclos de calentamiento de tu horno y otras variables, así que verifica con frecuencia. 

Deja que las pasas se enfríen, luego usa una espátula delgada de metal para separar las que se quedaron pegadas.  @mundiario