Los niños vegetarianos tienen una nutrición similar a los niños que comen carne, dice un estudio

Una niña pensando en comer vegetales. / Pexels.com,
Una niña pensando en comer vegetales. / Pexels.com,

Los investigadores han encontrado que los niños que tienen una dieta vegetariana cuentan con índice de masa corporal, altura, hierro, vitamina D y niveles de colesterol similares a los de los que consumen carne. 

Los niños vegetarianos tienen una nutrición similar a los niños que comen carne, dice un estudio

Un estudio de casi 9.000 niños encontró que aquellos que comen una dieta vegetariana tenían medidas similares de crecimiento y nutrición en comparación con los niños que comen carne. El estudio, publicado en Pediatrics y dirigido por investigadores de la Unidad de Salud del Hospital St. Michael en Toronto, también encontró que los niños con una dieta vegetariana tenían mayores probabilidades de tener un peso inferior al normal, lo que enfatiza la necesidad de un cuidado especial al planificar las dietas de los niños vegetarianos.

Los hallazgos se producen a medida que crece el cambio hacia el consumo de una dieta basada en plantas en Canadá. En 2019, las actualizaciones de la Guía de alimentos de Canadá instaron a los canadienses a adoptar proteínas de origen vegetal, como frijoles y tofu, en lugar de carne.

"Durante los últimos 20 años, hemos visto una creciente popularidad de las dietas basadas en plantas y un entorno alimentario cambiante con más acceso a alternativas basadas en plantas, sin embargo, no hemos visto investigaciones sobre los resultados nutricionales de los niños que siguen dietas vegetarianas en Canadá", dijo el Dr. Jonathon Maguire, autor principal del estudio y pediatra de la Unidad de Salud del Hospital St. Michael en Toronto.

“Este estudio demuestra que los niños canadienses que seguían dietas vegetarianas tenían un crecimiento y medidas bioquímicas de nutrición similares en comparación con los niños que consumían dietas no vegetarianas. La dieta vegetariana se asoció con mayores probabilidades de tener un peso inferior al normal, lo que subraya la necesidad de una planificación dietética cuidadosa para los niños con peso inferior al normal al considerar las dietas vegetarianas".

Los investigadores evaluaron a 8907 niños de entre seis meses y ocho años. Los niños eran todos participantes de TARGet Kids! El estudio de cohorte y los datos se recopilaron entre 2008 y 2019. Los participantes se clasificaron por estado vegetariano, definido como un patrón dietético que excluye la carne, o estado no vegetariano.

Los investigadores encontraron que los niños que tenían una dieta vegetariana tenían un índice de masa corporal (IMC), altura, hierro, vitamina D y niveles de colesterol similares a los de los que consumían carne. Los hallazgos mostraron evidencia de que los niños con una dieta vegetariana tenían casi el doble de probabilidades de tener bajo peso, que se define como por debajo del tercer percentil del IMC. No hubo evidencia de una asociación con el sobrepeso o la obesidad.

El bajo peso es un indicador de desnutrición y puede ser una señal de que la calidad de la dieta del niño no satisface las necesidades nutricionales del niño para apoyar el crecimiento normal. Para los niños que comen una dieta vegetariana, los investigadores enfatizaron el acceso a los proveedores de atención médica que pueden brindar seguimiento del crecimiento, educación y orientación para apoyar su crecimiento y nutrición.

Las pautas internacionales sobre la dieta vegetariana en la infancia y la niñez tienen recomendaciones diferentes, y los estudios anteriores que evaluaron la relación entre la dieta vegetariana y el crecimiento y el estado nutricional en la niñez arrojaron resultados contradictorios.

“Los patrones dietéticos basados ​​en plantas se reconocen como un patrón de alimentación saludable debido a una mayor ingesta de frutas, verduras, fibra, granos integrales y grasas saturadas reducidas. Sin embargo, pocos estudios han evaluado el impacto de las dietas vegetarianas en el crecimiento y el estado nutricional de los niños. Las dietas vegetarianas parecen ser apropiadas para la mayoría de los niños”, dijo el Dr. Maguire, quien también es científico en el Centro MAP para Soluciones de Salud Urbana en el Hospital St. Michael.

Una limitación del estudio es que los investigadores no evaluaron la calidad de las dietas vegetarianas. Los investigadores señalan que las dietas vegetarianas vienen en muchas formas y la calidad de la dieta individual puede ser muy importante para el crecimiento y los resultados nutricionales. Los autores dicen que se necesita más investigación para examinar la calidad de las dietas vegetarianas en la infancia, así como los resultados de crecimiento y nutrición entre los niños que siguen una dieta vegana, que excluye la carne y los productos derivados de animales como los lácteos, los huevos y la miel.  @mundiario

 

 

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