Buscar

MUNDIARIO

Si la miel pudiera hablar, esto es lo que te diría

Este edulcorante es el favorito de las abejas.

Si la miel pudiera hablar, esto es lo que te diría
Miel de abejas. / RR SS.
Miel de abejas. / RR SS.

Sara Rada

Periodista.

Un día de primavera, una vez que las flores hayan comenzado a abrirse, una abeja revoloteará y atravesará tu patio y bombardeará tu mesa de picnic. Mientras estás pensando en evitar una picadura, esa abeja se centra en algo completamente diferente: yo.

Una abeja tiene unas seis semanas de vida. Hoy, como la mayoría de los días, su tarea es volar hasta tres millas de su casa, meter su lengua larga y raída en un centenar de flores; sorber pequeñas gotas de néctar dulce y acuoso y guardarlo en un órgano similar al estómago llamado saco de miel. Cuando la abeja se haya llenado, volará a casa, su barriga especial llena de enzimas ya descompone el néctar en glucosa y fructosa. Así comienza el pequeño milagro de la naturaleza que me lleva.

Una vez en la colmena, la abeja depositará su arrastre en la boca de uno de sus compañeros de trabajo, que lo transmitirá a otro, y así sucesivamente durante unos 20 minutos, hasta que la mezcla esté lista para colocarse en el peine bellamente geométrico. Luego, ella y sus aproximadamente 50.000 compañeros de colmena flotarán y zumbarán en la oscuridad toda la noche, todas las noches, batiendo sus alas para crear las condiciones cálidas y ventosas necesarias para deshidratar la mezcla acuosa. Varios amaneceres después, me encerrarán en una celda dorada de cera de abejas, mi solución de agua de 18 por ciento viscosa y de flujo lento ahora irrevocablemente completa.

En su vida, nuestra abeja puede visitar 4.000 flores, y sin embargo, todo su néctar recolectado producirá solo una doceava parte de una cucharadita de mí. Dadas las matemáticas desalentadoras, la colmena tiene que reunir todas sus fuerzas para producir lo suficiente de mí para alimentarse.

El proceso que me produce también puede haberte ayudado a formarte. Los científicos creen que las colmenas salvajes llenas de miel proporcionaban las calorías que los primeros humanos (como el Homo erectus que caminaba en África), necesitaban para desarrollar sus cerebros en los humanos modernos. Eso me coloca en una clase con fuego, uso de herramientas y caza como ingrediente clave en la evolución humana. Los otros edulcorantes que los humanos utilizan, hechos de savia, néctar de agave y jugo de caña de azúcar, todos requieren hervir un líquido dulce en un jarabe o un azúcar granulada, un proceso que se desarrolló mucho más tarde.

Con el tiempo, esos cerebros evolucionados aprendieron a domesticar a las abejas para producirme en un entorno de cultivo. Los apicultores de hoy en día apoyan granjas industriales a gran escala, que no podrían cultivar sin contratar grupos itinerantes de abejas para que polinicen sus vastos campos de una sola especie. Las abejas llenarán sin cesar las torres de peines apilados en sus colmenas por el apicultor, quien luego recoge la miel extra para su consumo mientras deja a las abejas todo lo que necesitan para comer.

Si lo digo yo misma, soy un tesoro eterno. Literalmente, nunca me echo a perder. Las muestras de casi 3.000 años de antigüedad encontradas en las pirámides egipcias son tan comestibles como el día en que fueron enterradas. A través de alguna combinación de bajo contenido de agua, alto pH y la presencia natural de peróxido de hidrógeno dentro de mí, soy altamente antimicrobiana y, por lo tanto, impermeable a la descomposición. Mi naturaleza antimicrobiana también me convierte en un excelente ungüento para heridas crónicas, evitando la infección mientras mantiene la humedad que la piel necesita para sanar.

Por desgracia, mi buena salud no está garantizada. Actualmente, los apicultores pierden alrededor del 40 por ciento de sus colmenas anualmente debido al trastorno del colapso de colonias. El problema radica en el crecimiento de la agricultura industrial y el uso de pesticidas, así como la expansión urbana y los cambios en los patrones climáticos, todo lo cual reduce la cantidad de flores que las abejas tienen que visitar. Si las abejas continúan muriendo rápidamente, las almendras, las manzanas y los melocotones (junto con cualquier cultivo que dependa de su polinización) se volverán más escasos y más caros, como yo.

Dada esa tendencia, no es sorprendente que yo también sea quizás la comida adulterada con mayor frecuencia de tu supermercado, mezclada con jarabe de azúcar barato o jarabe de maíz para estirar la oferta. En 2010, el fraude alimentario más grande en la historia de Estados Unidos se detuvo cuando las autoridades descubrieron $ 80 millones en miel china contaminada y de contrabando. Por eso, agradecería que dejes que tu propio jardín crezca un poco salvaje y que evites el corte frecuente y el rociado de herbicidas. Mi futuro depende de que todos fomentemos las flores silvestres de la primavera y el verano, ayudando así a las abejas, que nos dan tanto sin pedir nada a cambio.   @mundiario