Listeria y los envasados al vacío

Salmón envasado al vacío. / RR SS.
Salmón envasado al vacío. / RR SS.
El crecimiento de ésta zoonosis en los últimos años en alimentos envasados al vacío ha sido considerado por instituciones de reconocido prestigio como Food and Drugs Administration de Estados Unidos (FDA).
Listeria y los envasados al vacío

La Listeria monocytogenes, conocida comúnmente como Listeria, es una bacteria que puede causar una infección llamada listeriosis, Esta bacteria se encuentra naturalmente en el suelo, el agua y algunos animales, y puede contaminar los alimentos, especialmente aquellos envasados al vacío en envases herméticos.

El envase al vacío es una técnica que está tomando una fuerte tendencia en estos últimos años y tiende a ser una opción no solo de la industria de alimentos, sino también de uso casero o doméstico  con el fin de proteger y dar más duración a los alimentos.

La Listeria, a diferencia de otras bacterias patógenas (Salmonella, E.coli…) puede desarrollarse en presencia de cantidades mínimas de oxígeno (envasado al vacío), lo que la hace aún más resistente y peligrosa, teniendo la capacidad de crecer y multiplicarse incluso en ambientes fríos, como los frigoríficos. Esto significa que los alimentos contaminados con Listeria pueden seguir siendo peligrosos incluso si se mantienen a bajas temperaturas (0-5ºC)

El principal modo de transmisión es a través del consumo de alimentos infectados, como leche cruda, quesos frescos, leche no sometida a un tratamiento térmico bactericida como la pasterización, alimentos preparados como patés que requieren conservación en frío, productos cárnicos en lonchas, vegetales contaminados o productos de la pesca ahumados(aparecido muchas ocasiones en salmón ahumado al vacío).

La listeriosis es una enfermedad grave que afecta principalmente a ciertos grupos de personas llamadas sensibles, como mujeres embarazadas, recién nacidos, personas mayores y personas con sistemas inmunológicos debilitados. En mujeres embarazadas, la listeriosis puede causar serias complicaciones, tanto al feto como a la madre. En personas mayores y personas con sistemas inmunológicos debilitados, la infección puede ser especialmente peligrosa e incluso mortal.

Los síntomas de la listeriosis pueden ser variados, pero generalmente incluyen fiebre, dolores musculares, náuseas, diarrea y malestar general. En los casos más graves, la infección puede propagarse a otros órganos, como el cerebro y las meninges, y causar memeigitis o infecciones sanguíneas.

Para prevenir la listeriosis, es importante tomar precauciones al manipular y consumir alimentos envasados al vacío o en envases herméticos.

Estos consejos, pueden ayudarle a eliminarla o minimizarla:

1. Comprobar la fecha de caducidad de los alimentos envasados al vacío y asegurarse de consumirlos antes de esa fecha.

2. Mantener los alimentos envasados al vacío refrigerados a una temperatura segura (por debajo de los 5ºC)

3. No consumir alimentos que muestren signos de deterioro, como olores extraños o cambio en su textura.

4. Lavar y desinfectar adecuadamente las superficies de trabajo y utensilios de cocina antes y después de manipular alimentos.

5. Evitar el contacto de alimentos crudos con alimentos listos para comer, para evitar la contaminación cruzada.

6. Lavar bien las frutas y verduras antes de su consumo.

Si tienes síntomas de listeriosis o piensas que has consumido alimentos contaminados, es importante buscar atención médica de inmediato. El diagnóstico de la listeriosis se realiza mediante pruebas en un  laboratorio, y el tratamiento normalmente incluye la administración de antibióticos.

La prevención es la mejor forma de evitar la listeriosis. Siguiendo prácticas adecuadas de manipulación e higiene y almacenamiento de alimentos, puedes reducir el riesgo de exposición a la Listeria y proteger tu salud y la de los tuyos. @mundiario

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