Este es el factor crucial para la salud intestinal que la mayoría de la gente desconoce

Granada, fruta. / Pexels.com.
Granada, fruta. / Pexels.com.

El poder de los postbióticos es impresionante. Te contamos qué son y cómo respaldan nuestra salud en general.

Este es el factor crucial para la salud intestinal que la mayoría de la gente desconoce

El vínculo entre el microbioma intestinal y la salud humana en general es un área candente de la investigación científica, por lo que probablemente estás familiarizado con los prebióticos y los probióticos, pero apostaríamos a que no has prestado mucha atención a los "bióticos" que pueden ser más importantes: los postbióticos.

¿Qué es un postbiótico?

Si bien la comunidad científica todavía está debatiendo la definición exacta de postbióticos, en términos generales, el término se refiere a los compuestos que resultan de los microorganismos en nuestro intestino.

Nuestro microbioma intestinal se compone de bacterias, levaduras, hongos, virus y arqueas, que prosperan en este entorno rico en nutrientes. Estos organismos metabolizan y convierten las propiedades de los alimentos que comemos en sustancias activas (postbióticos) que tienen un beneficio para la salud del huésped.

Un desafío con estas sustancias es que incluso después de tomar prebióticos y probióticos, muchas personas no tienen el microbioma adecuado para producir cantidades óptimas de postbióticos, razón por la cual la suplementación se perfila como una solución única. Hay varios compuestos postbióticos diferentes que ya han sido identificados. Estos incluyen ácidos grasos de cadena corta (AGCC), vitaminas, polisacáridos, proteínas y lípidos, cada uno de los cuales ejerce su propio efecto beneficioso. 

Si bien los investigadores aún están descubriendo las muchas formas en que los postbióticos afectan nuestra salud, los siguientes han sido bien estudiados con resultados prometedores que demuestran sus beneficios.

Postbióticos y su efecto en la salud humana

Urolitina A para la salud mitocondrial

Las mitocondrias son las centrales eléctricas dentro de nuestras células, generando la mayor parte de la energía que necesitamos para funcionar. Con el tiempo, el estrés oxidativo y la edad contribuyen a la disminución de la función mitocondrial y, como resultado, nuestra salud se resiente.

La urolitina A es el primer postbiótico que activa un proceso de reparación esencial llamado mitofagia, en el que las mitocondrias dañadas se eliminan y renuevan. Un estudio reciente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en Seattle mostró que la suplementación con una forma pura de urolitina A mejoró la función mitocondrial y también mejoró la resistencia muscular de manos y piernas en adultos mayores en comparación con el placebo.

Si bien la urolitina A es un postbiótico natural derivado de los compuestos polifenólicos de las granadas, las nueces y las bayas, un estudio anterior mostró que solo entre el 30 % y el 40 % de las personas pueden convertir estos compuestos en niveles suficientes de urolitina A. Esto es probable debido a la naturaleza altamente personalizada del microbioma intestinal. En promedio, el suplemento proporcionó a las personas seis Urolitina A más que un vaso de jugo de granada, de ahí el interés emergente en complementar con una forma pura de este postbiótico.

La suplementación directa con urolitina A supera las limitaciones de la exposición dietética y la variabilidad del microbioma intestinal en adultos sanos para lograr niveles constantes en toda la población.

Butirato para una mejor digestión

Los ácidos grasos de cadena corta, incluidos el butirato, el propionato y el acetato, se producen mediante la fermentación de fibras en el colon. Son una importante fuente de energía para las células del tracto digestivo y, por lo tanto, desempeñan un papel crucial en la renovación y renovación del revestimiento intestinal.

Estos postbióticos pueden ayudar a preservar la integridad de la barrera intestinal, lo que los hace útiles en el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal y otros trastornos digestivos. Además, se están estudiando para su uso en la prevención del crecimiento del cáncer, el apoyo a niveles saludables de azúcar en la sangre y la modulación de la función inmunológica.

Equol para la salud posmenopáusica

Equol es un postbiótico que se ha mostrado prometedor en el apoyo a la salud posmenopáusica de las mujeres. Un pequeño estudio demostró que las bacterias intestinales podían convertir una isoflavona que se encuentra en la soja en equol, un compuesto postbiótico con una estructura similar al estrógeno. El estudio encontró que equol funcionaba como una alternativa débil al estrógeno y podía ayudar a reducir la cantidad y la gravedad de los sofocos en mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas.

Sin embargo, los estudios de principios de la década de 2010 mostraron que solo entre el 30 y el 60 % de la población japonesa podía convertir las isoflavonas de soya en equol y, por lo tanto, no podía obtener los beneficios para la salud asociados con este postbiótico. Al igual que con la urolitina A, es posible que deba tomarse como un suplemento para obtener el máximo beneficio.

Beta-glucanos para el apoyo inmunológico

Algunos tipos de postbióticos parecen interactuar con las células del sistema inmunitario. Específicamente, los beta-glucanos (β-glucanos) pueden respaldar la respuesta celular a patógenos como parásitos, bacterias y virus.

Los beta-glucanos son un polisacárido componente estructural de la pared celular de hongos, levaduras y algunas bacterias. También se encuentran en cereales como la avena y la cebada. Estos compuestos son detectados por receptores en los intestinos y estimulan una respuesta inmunológica. Los estudios han demostrado que los beta-glucanos pueden modular la actividad de las células inmunitarias, activando su actividad antimicrobiana. También apoyan la salud al aumentar la absorción de carotenoides, antioxidantes con propiedades antiinflamatorias y promover la adherencia de bacterias saludables al revestimiento intestinal. Estos inmunomoduladores se están estudiando para su uso como tratamiento para varias afecciones relacionadas con el sistema inmunológico.

Para concluir

Los postbióticos son la próxima frontera en la comprensión del microbioma intestinal. A medida que la investigación continúa desarrollándose, es probable que la terapia postbiótica se convierta en una herramienta importante para tratar una amplia variedad de condiciones de salud, desde mejorar la inmunidad hasta promover un envejecimiento saludable.  @mundiario

 

 

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