Aquellos conscientes del medio ambiente son más propensos a comprar pollo criado con insectos

Pollos. / Pixabay
Pollos. / Pixabay

Las etiquetas de la carne que explican los beneficios para la salud y el medio ambiente pueden fomentar la confianza del consumidor, según muestra un estudio.

Aquellos conscientes del medio ambiente son más propensos a comprar pollo criado con insectos

Comer pollo criado con una dieta de insectos o algas puede sonar poco apetecible para algunos, pero hay formas de hacer que la idea sea más apetecible para al menos un tipo de comprador de alimentos. 

Los consumidores que son conscientes del medio ambiente probablemente se entusiasmarán con la idea de usar proteínas alternativas como la harina de insectos en la alimentación de las aves si reciben suficiente información sobre los beneficios para la salud y el medio ambiente, según muestra un nuevo estudio de la Universidad de Alberta.

Los alimentos alternativos para aves de corral pueden generar diferencias notables en el aspecto de la carne, en este caso, tonos rojos y amarillos más intensos, lo que hace que la educación del consumidor sea importante. El uso de proteínas inusuales aún es experimental, pero cuando eventualmente se conviertan en alternativas comercialmente viables, los productores de alimentos y los formuladores de políticas deben estar preparados, dijo el coautor del estudio Sven Anders, economista agrícola y profesor de la Facultad de Ciencias Agrícolas, de la Vida y Ambientales.

"Los productores deben resolver el etiquetado a medida que se desarrollan estos alimentos. Si deseas que los consumidores crean en estos productos alternativos, debes educarlos al respecto, luego pueden decidir y, con suerte, podemos superar su rechazo", dijo.

Anders dijo que actualmente no existen regulaciones que rijan el etiquetado obligatorio de los ingredientes de los alimentos en la Unión Europea o en cualquier otro mercado, incluidos los Estados Unidos y Canadá, pero está creciendo el interés en encontrar fuentes alternativas de proteínas para la alimentación animal.

La soja alimenta a la mayoría del ganado del mundo, pero también consume grandes cantidades de tierra cultivable y recursos hídricos. Los insectos y las algas se pueden cultivar de forma mucho más sostenible, pero las personas no comenzarán a digerir la idea de que los insectos o las algas formen parte de su cadena alimenticia si no reciben información confiable desde el principio, agregó Anders. Es un paso crucial para lograr la aceptación del consumidor.

En el estudio, a 1.197 consumidores alemanes se les mostraron fotografías de pechugas de pollo crudas. Algunos de los pollos habían sido alimentados con una dieta estándar de harina de soja. Otros habían sido alimentados con harina de insectos que contenía larvas de mosca negra o espirulina, un suplemento dietético conocido hecho de algas verdeazuladas. Las dos fuentes de proteína alternativas produjeron tonalidades rojas y amarillas más intensas en la carne.

La mitad de los participantes también recibieron información sobre los beneficios nutricionales y ambientales asociados con cada alimento. La otra mitad no recibió tal información. Se pidió a ambos grupos que eligieran repetidamente entre pares aleatorios de productos de pollo que diferían en precio, dietas alimenticias y etiquetas con información sobre sostenibilidad y atributos de salud.

Aunque las preferencias de los participantes fueron mixtas, aquellos que ya estaban interesados ​​en la sostenibilidad y que recibieron información sobre la carne alimentada con insectos y algas estaban más inclinados a comprarla, dijo Anders. Esos consumidores conscientes del medio ambiente también se sintieron atraídos por el etiquetado del paquete que promovía niveles elevados de ácidos omega-3 beneficiosos en las muestras de pollos alimentados alternativamente. Cuando se les dijo acerca de la harina de insectos o la espirulina en el pollo, los consumidores que no se identificaron como conscientes del medio ambiente dijeron que no lo comprarían.

"Los hallazgos muestran que proporcionar información es un arma de doble filo, ya que puede hacer que los principales consumidores occidentales reaccionen con disgusto ante los alimentos derivados de insectos o algas", dijo Anders.   @mundiario

 

 

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