De cómo arruinar el sabor de una galleta con solo tres palabras

Galletas en el horno. / Pexels.com.
Galletas en el horno. / Pexels.com.
Las etiquetas negativas influyen en la percepción de los alimentos por parte del consumidor, según un estudio.
De cómo arruinar el sabor de una galleta con solo tres palabras

Una rosa con cualquier otro nombre puede oler igual de dulce, pero una galleta con chispas de chocolate etiquetada como "queja del consumidor" no sabrá tan bien como exactamente el mismo producto descrito como "nuevo y mejorado", sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores etiquetaron las galletas saladas y las galletas con chispas de chocolate idénticas como "nuevas y mejoradas", "típicas de fábrica" ​​o "quejas del consumidor" para el estudio, y después pidieron a los participantes que probaran las muestras de alimentos y juzgaran cada una según su simpatía, frescura y una variedad de otras cualidades.

Las galletas saladas y las galletas etiquetadas como "queja del consumidor" recibieron calificaciones generales de agrado significativamente más bajas que las muestras etiquetadas como "nuevas y mejoradas". Esto se mantuvo tanto para las galletas saladas, un ejemplo neutral, como para las galletas, que los investigadores consideraron un alimento intrínsecamente positivo.

"Tuvimos un sesgo tanto negativo como positivo, pero el sesgo negativo fue mucho mayor. Ese contexto negativo tuvo más impacto que decir 'nuevo y mejorado' en la generación de mejores calificaciones", dijo Christopher Simons, profesor asociado de ciencia y tecnología de alimentos en La Universidad Estatal de Ohio y autor principal del estudio.

Se estima que entre el 70 y el 80 por ciento de los nuevos productos alimenticios fallan, incluso cuando las pruebas de los consumidores han sugerido que deberían tener éxito, dijo Simons, lo cual es una señal de que los métodos utilizados para medir la atención al cliente potencial podrían necesitar una actualización.

"Algo que realmente le interesa a mi laboratorio es tratar de comprender mejor y poder predecir el comportamiento del consumidor. Actualmente, las empresas utilizan a los humanos como un instrumento para comprender mejor las propiedades sensoriales de los alimentos y cómo generan el gusto. Estamos tratando de comprender nuestro instrumento para poder construir uno mejor que pueda ayudar a reducir las fallas de los productos y ayudar a las empresas a ofrecer productos que la gente realmente quiere".

El estudio probó el impacto del etiquetado de los alimentos en la predisposición humana a encontrar experiencias negativas más significativas y memorables, pero también subrayó la tendencia de las personas a ser escépticas ante las afirmaciones de que un producto es mejor solo porque está etiquetado como "nuevo y mejorado".

Los investigadores reclutaron a 120 participantes de entre 18 y 70 años de una base de datos de panelistas del Centro de Evaluación Sensorial del Estado de Ohio en EE UU. Se colocaron muestras de dos galletas saladas o dulces, de la misma funda de empaque, en tres platos. Los investigadores dijeron a los participantes que estarían evaluando una muestra de fábrica típica actual de un proveedor importante, un prototipo nuevo y mejorado y una muestra que había recibido quejas de los clientes.

Después de cada bocado, los participantes indicaron su agrado general por la muestra en una escala de 9 puntos desde "me disgusta muchísimo" hasta "me gusta muchísimo". También completaron calificaciones adicionales de atributos positivos y negativos que evaluaron, por ejemplo, cuán crujientes y frescas eran las galletas y la intensidad del sabor de las galletas.

Los resultados mostraron una clara influencia del etiquetado en la percepción del consumidor. Con ambos alimentos, los puntajes generales de agrado fueron significativamente más bajos para las muestras etiquetadas como "queja del consumidor" en comparación con "nuevas y mejoradas". Con las galletas saladas, los puntajes de las quejas también fueron significativamente más bajos que las calificaciones de las galletas saladas etiquetadas como "típicas de fábrica".

Además, los participantes generalmente dieron a las galletas saladas y galletas de "queja del consumidor" menos puntos por las cualidades positivas y más aciertos por los atributos negativos.

Podría haber una lección aquí para los desarrolladores de productos, dijo Simons. En lugar de optimizar los atributos positivos para una nueva idea de producto, tal vez sería valioso descubrir lo que los clientes perciben como negativo y ajustarlo en consecuencia.

La investigación fue publicada en la revista Food Quality and Preference@mundiario

 

 

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