Los cereales integrales podrían proteger contra las enfermedades cardíacas

Cereales integrales. / Pexels.com.
Cereales integrales. / Pexels.com.
Los cereales integrales podrían proteger contra las enfermedades cardíacas

Un estudio encuentra que los adultos de mediana a mayor edad que comían más porciones de granos integrales, en comparación con aquellos que comían menos, tenían más probabilidades de tener aumentos más pequeños en el tamaño de la cintura, la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre a medida que envejecían. Los últimos tres están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Los adultos de mediana a mayor edad que comieron al menos tres porciones de granos integrales al día tuvieron aumentos más pequeños en el tamaño de la cintura, la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre con el tiempo en comparación con aquellos que comieron menos de la mitad de la porción por día, según el nuevo investigar.


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Publicado en el Journal of Nutrition, el estudio realizado por investigadores del Centro de Investigación de Nutrición Humana sobre el Envejecimiento del USDA Jean Mayer en la Universidad de Tufts, Washington, EE UU, examinó cómo la ingesta de granos integrales y refinados a lo largo del tiempo afectó cinco factores de riesgo de enfermedad cardíaca: tamaño de cintura, presión arterial, azúcar en sangre, triglicéridos y colesterol HDL. 

Utilizando datos de la cohorte de descendientes del Framingham Heart Study, que comenzó en la década de 1970 para evaluar los factores de riesgo a largo plazo de enfermedades cardíacas, la nueva investigación examinó los resultados de salud asociados con el consumo de granos enteros y refinados durante una mediana de 18 años. Los 3100 participantes de la cohorte eran en su mayoría blancos y, en promedio, tenían alrededor de 50 años al comienzo de la recopilación de datos.

El equipo de investigación comparó los cambios en los cinco factores de riesgo, en intervalos de cuatro años, en cuatro categorías de ingesta informada de granos integrales, que van desde menos de la mitad de la porción por día a tres o más porciones por día. 

Los resultados mostraron que para cada intervalo de cuatro años:

  • El tamaño de la cintura aumentó en un promedio de más de 1 pulgada en los participantes de bajo consumo, en comparación con aproximadamente ½ pulgada en los participantes de alto consumo.

  • Incluso después de tener en cuenta los cambios en el tamaño de la cintura, los aumentos promedio en los niveles de azúcar en sangre y la presión arterial sistólica fueron mayores en los participantes de bajo consumo en comparación con los participantes de alto consumo.

Los investigadores también estudiaron los cinco factores de riesgo en cuatro categorías de ingesta de granos refinados que van desde menos de dos porciones por día hasta más de cuatro porciones por día. La menor ingesta de granos refinados condujo a un menor aumento promedio en el tamaño de la cintura y una mayor disminución promedio en los niveles de triglicéridos para cada período de cuatro años.

"Nuestros hallazgos sugieren que comer alimentos integrales como parte de una dieta saludable brinda beneficios para la salud más allá de simplemente ayudarnos a perder o mantener el peso a medida que envejecemos. El manejo de estos factores de riesgo a medida que envejecemos puede ayudar a protegernos contra las enfermedades cardíacas", dijo Nicola McKeown, autora principal y correspondiente y científica del Equipo de Epidemiología Nutricional del USDA.

Los investigadores señalaron que hay varias razones por las que los cereales integrales pueden ayudar a las personas a mantener el tamaño de la cintura y reducir el aumento de los otros factores de riesgo. La presencia de fibra dietética en los cereales integrales puede tener un efecto saciante, y el magnesio, el potasio y los antioxidantes pueden contribuir a bajar la presión arterial. La fibra soluble, en particular, puede tener un efecto beneficioso sobre los picos de azúcar en la sangre después de las comidas. 

El mayor contribuyente a la ingesta de granos integrales entre los participantes fueron los panes integrales y los cereales integrales para el desayuno listos para comer. Los granos refinados provienen principalmente de pasta y pan blanco. La diferencia en los beneficios para la salud entre los cereales integrales y los refinados puede deberse al hecho de que los cereales integrales están menos procesados ​​que los refinados. Los cereales integrales tienen una capa exterior rica en fibra y una capa germinal interior repleta de vitaminas B, antioxidantes y pequeñas cantidades de grasas saludables. Moler granos enteros elimina estos componentes densos en nutrientes, dejando atrás solo el grano refinado lleno de almidón.

Para medir la ingesta diaria de granos, los investigadores utilizaron cuestionarios dietéticos que los participantes completaron cada cuatro años desde 1991 hasta 2014, lo que resultó en una mediana de 18 años de datos.

Los datos de la evaluación dietética provienen de cinco exámenes del estudio y las observaciones solo se incluían si los participantes asistían al menos a dos exámenes consecutivos con datos dietéticos precisos. Se excluyeron a los participantes con diabetes al inicio del estudio.  @mundiario

 

 

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