La capacitación de los padres es clave para ayudar a los niños a comer una variedad de alimentos

Niña comiendo sandía. / RRSS.
Niña comiendo sandía. / RRSS.

Las familias que lidian con el estrés y la frustración de los hábitos alimenticios excesivamente exigentes de sus hijos pueden tener una nueva adición a su caja de herramientas para padres. 

La capacitación de los padres es clave para ayudar a los niños a comer una variedad de alimentos

Investigadores pediátricos describieron recientemente un breve programa grupal de terapia cognitivo-conductual que brinda a los padres técnicas específicas para mejorar el comportamiento de sus hijos a la hora de comer y ampliar la variedad de alimentos que sus hijos comerán. Aunque el tamaño del estudio fue pequeño, los padres involucrados informaron mejoras que "cambiaron la vida".

"Nuestra investigación muestra la aceptabilidad, la viabilidad y los resultados positivos de la Clínica Picky Eaters, una intervención grupal de siete sesiones, solo para padres, destinada a capacitar a los padres de niños con Trastorno de ingesta de alimentos (ARFID) Evitante / Restrictivo", dijo el estudio Líder Katherine Dahlsgaard, directora clínica de la Clínica de Comportamientos de Ansiedad en CHOP. "En la Clínica, a los padres se les enseña a actuar como terapeutas conductuales que promueven mejoras a largo plazo en la aceptación de alimentos y comportamientos positivos a la hora de comer".

Este estudio incluyó a 21 pacientes y sus padres, que fueron remitidos a la Clínica Picky Eaters en CHOP. Las familias, incluido el niño, asistieron a una evaluación de diagnóstico y se evaluó la elegibilidad para el tratamiento. Los niños tenían edades comprendidas entre 4 y 12 años y fueron diagnosticados con ARFID, debido al consumo excesivo de comida y el deterioro funcional asociado.

Las familias informaron que comer quisquilloso causaba un estrés considerable. El estrés de los padres resultó de: dieta que contiene menos de 20 alimentos; rechazo de grupos enteros de alimentos (típicamente verduras, carnes o frutas); la necesidad de hacer una comida por separado; dificultad para viajar, socializar o ir a restaurantes; gran angustia infantil / negativa a comer cuando se le presenta un alimento nuevo o no preferido; y falta de motivación del niño para cambiar o falta de voluntad para recibir tratamiento.

Las siete sesiones clínicas ocurrieron durante un período de 6 meses. Las primeras cuatro sesiones se realizaron con una semana de diferencia; el quinto y el sexto se espaciaron con dos o tres semanas de diferencia, lo que permitió a las familias tiempo para practicar las estrategias de comportamiento asignadas en casa. Los niños fueron retados en casa a masticar y tragar una porción de un alimento nuevo o no preferido y un desafío exitoso resultó en una recompensa después de la comida. La mayoría eligió el tiempo de pantalla.

La séptima sesión de "reunión" se llevó a cabo 3 meses después, para permitir a los padres ponerse al día y compartir ganancias. Los investigadores administraron medidas de alimentación posteriores al tratamiento y una encuesta de satisfacción de los padres en las últimas sesiones.

Dahlsgaard está interesado en los efectos a largo plazo del tratamiento y quiere hacer un seguimiento con las familias, ahora que han pasado al menos 2 años desde el tratamiento. "De vez en cuando recibo correos electrónicos de los padres, diciéndome que sus hijos están probando todo o comiendo en restaurantes sin ningún problema,  pero estoy interesado en investigar esto sistemáticamente e informar sobre los resultados a largo plazo para todas las familias", dice Dahlsgaard.   @mundiario

 

 

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