4 consejos fáciles para desinfectar frutas y vegetales de forma más segura

Frutas y vegetales. / Pexels
Frutas y vegetales. / Pexels

Las frutas y vegetales frescos son los culpables de casi la mitad de los casos de envenenamiento de alimentos cada año. Aquí, los expertos nos ayudan a evitar que suceda. 

4 consejos fáciles para desinfectar frutas y vegetales de forma más segura

Desde el mercado de los agricultores, el supermercado, y de casi cualquier lugar en el que compres para comer bien, lo que definitivamente no quieres es que tu recorrido saludable te enferme.

Mientras que las carnes y las sobras poco cocidas, dejadas sin refrigerar, son los culpables comunes de envenenamiento, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) dice que las frutas y vegetales están detrás de casi la mitad de todos los casos de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Eso no quiere decir que debas evitar estos alimentos, de hecho, evitar que las enfermedades de los alimentos vegetales pueden ser simples. Es crucial lavar la superficie para deshacernos de los residuos de pesticidas y herbicidas. Estos productos químicos desempeñan un papel en la agricultura moderna para controlar las plagas, las malezas y los transportistas de enfermedades, pero también pueden causar problemas para el intestino. 

Los productos químicos también pueden dañar los revestimientos de nuestro sistema de estómago. Si bien la investigación sobre todo esto está en curso, un informe 2016 publicado en las fronteras en salud pública señaló que la ingestión de pesticidas puede interferir con una gama de procesos normales en el cuerpo, de la absorción de nutrientes a la función endocrina. Estos productos químicos también pueden estar vinculados a un mayor riesgo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, demencia y algunos cánceres.

¿Otro problema? Bacterias. Cualquier fruta o verdura que esté fresca se expondrá a los microbios que ocurren naturalmente en el suelo y el medio ambiente. Estos microbios permanecerán en las frutas y verduras a medida que se transportan, y en realidad pueden crecer y multiplicarse durante el transporte.

Algunas de estas bacterias, como las especies de E. coli, Salmonella y Listeria, pueden impactar de forma negativa en tu salud. Según la Administración de Alimentos y Drogas (FDA), también, los virus como la hepatitis A y los norovirus son causas comunes (pero leves) de la enfermedad transmitida por los alimentos.

¿Debemos lavar todas las frutas y vegetales?

Solemos derrochar en las versiones orgánicas frutas y vegetales para evitar el exceso de exposición a pesticidas, pero ya sea orgánico o no, es una buena idea lavarlos todos.

Ciertamente, no todas las frutas y vegetales plantean un riesgo igual. Según el Grupo de Trabajo Ambiental, una organización de defensa de los consumidores que tasa y recomienda alimentos, limpieza y productos de belleza para la seguridad de la salud, algunas de las frutas y verduras como las fresas, espinacas, coles, manzanas, uvas, cerezas, melocotones, peras, pimientos, apio y tomates, deben lavarse.

También es una buena idea lavar la comida cuando la cortes. Esto se debe a que cuando el cuchillo rebana a través de la fruta o la verdura, los microbios viajan a la parte carnosa de la misma.

Cómo lavar frutas y vegetales

El jabón es lo que se llama un emulsionante, por lo que funciona para separar la grasa del agua, que es súper útil para eliminar el aceite de cocina de los sartenes, pero no es tan bueno para tus frutas y vegetales. Tampoco necesitas productos especiales, los mejores ingredientes para limpiar tus frutas y verduras probablemente ya están en tu cocina.

1. Enjuague con agua

La FDA aconseja que simplemente uses agua corriente para lavar tus frutas y verduras frotándolas para trabajar en cualquier microbio y residuos de pesticidas. 

2. Remojo 

Una investigación publicada en el Journal of Food Protection dijo que en la mayoría de los casos, las frutas y verduras remojadas durante al menos dos minutos antes del enjuague, puede ser aún más efectivo para reducir las bacterias dañinas.

3. Remojo en vinagre

Un estudio más antiguo de la misma revista sugirió agregar un poco de vinagre a este remojo funciona mejor para evitar la intoxicación alimentaria que el agua sola. Deja las frutas y verduras en remojo con agua y vinagre durante unos 10 minutos, después sécalas. 

4. Remojo con bicarbonato de sodio

La investigación publicada en la revista de química agrícola y de alimentos dice que el pH alcalino del bicarbonato de sodio ayuda a descomponer los residuos de pesticidas obstinados. En el estudio, los investigadores remojan manzanas, según informes, una de las frutas más sucias, en dos tazas de agua con una cucharadita de bicarbonato de sodio durante 15 minutos, seguido de un enjuague de agua dulce.

Recuerda que es importante lavar tus frutas y verduras justo antes de comerlas y asegúrate de que estén completamente secas antes de almacenarlas. Cualquier exceso de humedad puede alentar el crecimiento de hongos que estropean tu comida más rápido.  @mundiario

 

 

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