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¿Te gusta leer? Conoce 4 beneficios de la lectura para nuestra salud

Leer libros puede aumentar nuestra esperanza de vida. 

¿Te gusta leer? Conoce 4 beneficios de la lectura para nuestra salud
Lectura./ Pixnio
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Tatiana Ferrin

Tatiana Ferrin

Periodista hispano-venezolana con 10 años de experiencia en medios digitales. Ha trabajado para diarios de Venezuela y Miami (Florida, EE UU).

La lectura nos permite escapar de las tensiones cotidianas, pero cada vez más investigaciones están descubriendo algunos beneficios muy reales para la salud y el bienestar.

En concreto, un estudio de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Yale (EE UU) y publicado en la revista Social Science & Medicine concluyó que leer libros puede aumentar nuestra vida útil.

A continuación, algunos beneficios de la lectura, recogidos por Muy interesante:

1. Reduce el estrés: se cree que el estrés contribuye a alrededor del 60 % de todas las enfermedades. Puede aumentar los riesgos de accidente cerebrovascular (en un 50 %) y enfermedades del corazón (en un 40 %). Nuestro ritmo de vida hace casi imposible eliminar el estrés por completo, pero hay cosas que podemos hacer para reducir el estrés y evitar que se convierta en un grave problema de salud. Una de ellas es la lectura. Según un estudio de 2009 realizado por la Universidad de Sussex (Reino Unido), la lectura puede reducir los niveles de estrés en un 68 %, incluso más que escuchar música o ir a pasear. Tan solo 6 minutos de lectura reducen el ritmo cardíaco y la tensión muscular.

2. Frena el deterioro cognitivo: a medida que envejecemos, nuestro cerebro se ralentiza, y las tareas cognitivas que nos resultaban fáciles ya no lo son tanto. Sin embargo, según varios estudios, la lectura podría ayudar a frenar o incluso prevenir el deterioro cognitivo. Además, un estudio realizado por investigadores del Rush University Medical Center en Chicago (EE UU) y publicado en la revista Neurology, concluyó que la lectura y otras actividades que estimulan la mente pueden retrasar la demencia. Estos resultados apoyan los de un estudio anterior publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, que halló que los adultos mayores que leían, jugaban al ajedrez y participaban en otras actividades de desafío mental tenían 2,5 veces menos probabilidades de desarrollar alzhéimer.

3. Puede mejorar las habilidades sociales: algunas personas ven los libros como una forma de escapar del mundo real y puede que de las personas que lo componen, pero la ciencia ha demostrado que cuando se trata de habilidades sociales, la lectura puede tener sus puntos positivos. Un estudio de 2013 publicado en la revista Science halló que las personas que leen ficción pueden tener una mejor “teoría de la mente”, es decir, la capacidad de entender que las creencias, deseos y pensamientos de las personas son diferentes a los suyos; esto es, tener más empatía. “Lo distintivo de los seres humanos es que hacemos intercambios sociales con otras personas -con amigos, con parejas, con niños- que no están preprogramadas por instinto. La ficción puede aumentar y a mejorar nuestra experiencia social”, explica Keith Oatley, líder del trabajo.

4. Nos hace más inteligentes: muchos estudios han demostrado que la lectura puede aumentar el vocabulario de un individuo, que se ha relacionado con una mayor inteligencia. De hecho, parece que cuanto más fuertes son las habilidades iniciales de lectura de una persona, más inteligente es. Un estudio de 2014 publicado en la revista Child Development determinó que los niños con mejores habilidades de lectura a la edad de 7 años obtuvieron calificaciones más altas en los tests de Cociente Intelectual que aquellos con habilidades de lectura más débiles.